Agente Naranja: Nuestra Segunda Batalla de Vietnam por la Vida – Parte 2

Esta es la Parte II de Agente Naranja: Nuestra Segunda Batalla de Vietnam por la Vida .

¿Qué podemos hacer como veterinarios de Vietnam para aumentar nuestras posibilidades de vencer el cáncer de próstata?

Mi estación en Vietnam

Fui estacionado en Chu Lai en 1969-1970, que había sido desarrollado como base militar en 1964-1965. Mirando las colinas detrás de nosotros en 1969-70 que todavía eran extremadamente densas con follaje denso, estoy seguro de que Chu Lai obtuvo su parte justa de AO en ese entonces.

Y nosotros que estábamos estacionados cerca del perímetro de Chu Lai solíamos bromear sobre la cantidad de polvo creado en la estación seca por los vehículos (y con el TDCC rociado 690 veces más de lo que deberíamos estar expuestos en un año que mencioné en Parte 1). Estoy seguro de que mientras respirábamos el polvo, también recibíamos mucha TCDD y otras dioxinas que habían estado allí durante varios años.

Niveles de TCDD peligrosamente altos

De hecho, las estimaciones indican que mientras estuvimos allí los niveles de TCDD en el suelo y el agua fueron cientos de veces mayores que lo que la Agencia de Protección Ambiental de los Estados Unidos considera seguro. Los estudios han demostrado que algunos Vietnam veteranos que fueron expuestos al AO tenían niveles de TCDD de hasta 600 ppt (partes por trillón) en lípidos muchos años después de salir de Vietnam. Cuando se observan los niveles de la población general, estos valores son aproximadamente 1-2 ppt de TCDD. Todas las personas tienen algo de dioxinas en ellas, pero curiosamente, se ha demostrado que un ligero aumento por encima de los niveles “normales” de dioxinas puede causar graves problemas. En Vietnam, se han encontrado niveles de TCDD de hasta 1.000.000 ppt en suelos o sedimentos de áreas contaminadas con AO incluso 3-4 décadas después de la fumigación.13

Avanzando rápidamente hasta el presente y gracias a los Veteranos de Vietnam de la Legión Americana, y otros, la VA considera ahora que el AO causa 14 problemas de salud diferentes , incluyendo cáncer de próstata .

Comparación de los expuestos y no expuestos

Y finalmente, la VA en Portland, Oregon hizo un excelente estudio clínico de aquellos de nosotros que pudimos ver los arrozales y olfatear AO contra veteranos de la era de Vietnam que nunca pasaron de 12. Los resultados fueron fascinantes y desmoralizantes. Los veterinarios que llegaron a oler el AO tienen un 75% más de posibilidades de obtener los grados superiores de PCa (Gleason 7-10) (yo tuve un Gleason 9), que son las formas más agresivas y más mortíferas de PCa, en comparación con los veterinarios de la era de Vietnam que no pudieron olerlo.

Cuando vi por primera vez este estudio, tenía dos preguntas: (1) si el AO es tan cancerígeno, ¿por qué estamos contrayendo cáncer de próstata aproximadamente a la misma edad que los que no se sometieron a él y (2) por qué es más agresivo cuando lo contraemos?

En primer lugar, hay una fuerte indicación de que, en base a sus efectos en estudios en animales, la TCDD se considera un promotor tumoral, no un iniciador de tumores6. Eso significa que en realidad no causa cáncer, sino que, cuando obtenemos nuestra primera célula cancerosa (y todos obtenemos células cancerosas en nuestra vida), hace que el cáncer crezca más rápido, lo que llevaría a ambos hechos:

  1. A los veterinarios nos diagnostican unos 2 años antes que a nuestros compañeros de casa.
  2. Un crecimiento más rápido llevaría a obtener formas más agresivas más pronto.

Consejos para mis hermanos de Vietnam

Así que si usted fue a Vietnam, por favor,por favor hágase revisar su PSA regularmente (al menos una vez al año) por un urologista , no por un médico de atención primaria. La mayoría de nosotros estamos en la edad promedio de obtener PCa, que es 66 (“promedio” significa que el 50% de los que reciben PCa son mayores de 66 años). Me faltaba un mes para llegar a los 69 años cuando me lanzaron la bomba PCa.

Si usted obtiene PCa, presente una solicitud de discapacidad de VA y forme un plan de batalla con su urólogo para atacarla. Mi PCa primario era la forma más agresiva; fue detectado por un PSA que aumentaba rápidamente (pasó de 0.6 a 2.6, que está muy por debajo del “estándar” de PSA de 4.0 o menos, en dos años) al igual que había comenzado a hacer metástasis (me estremezco al pensar dónde estaría hoy si se detectara un año o más después); y con una prostatectomía primero y radiación radiación dos años más tarde, han pasado 3 años desde mi último PSA detectable.

Y por favor, no crea en ese cuento de hadas de que los chicos que aún no se han hecho la prueba de PCa sólo necesitan hacerse la prueba de PSA entre los 55 y 70 años de edad. Hemos tenido demasiados chicos en ProstateCancer.net, y conozco algunos otros, informan que no fueron diagnosticados con ella hasta los 70 y principios de los 80.

Apoyo a la Blue Water Navy

Una súplica a todos los veteranos – lo que ahora se conoce como la Blue Water Navy, que era el personal de la Marina a bordo de varios barcos de la Marina estacionados frente a Vietnam en el Mar de China del Sur, se le ha negado la discapacidad de la VA para AO. Mientras tanto, el gobierno australiano ha reconocido que sus sistemas de filtración de barcos para potabilizar el agua de mar no filtraban el AO (ni tampoco el nuestro). El AO rociado corrió libremente hacia el océano en el agua de escorrentía, y los marineros australianos están sufriendo una discapacidad por parte del gobierno australiano.

Pero la VA continúa negando beneficios a nuestros marineros por las condiciones de salud de la AO. Aunque la Cámara de Representantes ha aprobado recientemente un proyecto de ley que les otorga beneficios de salud para veteranos, no está garantizado que se convierta en ley. Así que le suplico a cada veterano, sin importar en qué rama de servicio estuvo (yo estaba en el Ejército) ni cuándo sirvió, que se involucre con la Blue Water Navy Association Blue Water Navy Association firmando sus peticiones, escribiendo al Congreso, o cualquier otra cosa que pueda hacer para ayudar a nuestros compañeros veteranos de la Marina de Vietnam que han sido ignorados por demasiado tiempo.

El arma definitiva

Por último, hay una estatua de la última arma en Fort Dix, NJ con la que no podría estar más de acuerdo. Pero por favor, adelántate hasta el día de hoy y la última arma para tu salud es. Nadie conoce su cuerpo y sus síntomas como usted, así que debe discutir cualquier preocupación con sus médicos.

El 12/6/18, me desperté con mareos extremos y, a regañadientes, fui a nuestra clínica local de veteranos para que me revisaran. Menos de media hora más tarde estaba en una ambulancia, y unas 4 horas más tarde me hicieron una craneotomía de emergencia (cirugía cerebral) que, según mi neurocirujano, probablemente me salvó la vida.

Así que no tenga miedo de sentirse avergonzado porque después del examen en la sala de emergencias usted está bien – me hubiera encantado ese diagnóstico. Así como usamos los recursos militares disponibles en Vietnam para luchar contra Charlie, mírese en el espejo y dígale a ese tipo que usted ve allí que al igual que lo hizo en Vietnam contra Charlie, use agresivamente los recursos médicos disponibles para luchar contra el cáncer de próstata. Sea diligente con las otras 13 enfermedades causadas por el Agente Naranja, así como con las otras condiciones de salud que todos estamos comenzando a tener a medida que entramos en nuestros 70’s. Muchas, si se diagnostican a tiempo, son fáciles de vencer y, al menos, controlables.