Agente Naranja: Nuestra Segunda Batalla de Vietnam por la Vida

Si usted es un veterano de Vietnam o conoce uno, mi esperanza es transmitir el mensaje de que nuestra batalla contra las enfermedades Agente Naranja (AO), incluyendo el cáncer de próstata (PCa), es una lucha de por vida. Como la historia de la AO es larga, ésta se dividirá en dos partes, y la segunda parte tratará de lo que nosotros, los veteranos de Vietnam, podemos hacer para aumentar nuestras posibilidades de derrotar al PCa.

¿Qué es el Agente Naranja?

Aterricé en Vietnam el 15/10/69 y, al igual que mis otros hermanos de Nam, pensé que sabía quién era el único enemigo: los norvietnamitas y Viet Cong (Charlie). Poco sospechábamos que nos enfrentábamos a otro “enemigo” – nuestro propio gobierno, que estaba rociando AO por todo Vietnam (se estima que se rociaron 18-20 millones de galones de herbicidas a lo largo de nuestra guerra, de los cuales más de 12 millones de galones eran AO1). La exposición al AO también se aplica a los veteranos que sirvieron en o cerca de la zona desmilitarizada coreana (DMZ) entre el 1 de abril de 1968 y el 31 de agosto de 1971.

La fumigación AO en Vietnam fue conocida como Operation Ranch Hand y duró de 1962 a 1971, con un pico de fumigación de 1967-19691,4. Y como el AO no desaparece, se considera que todos los veteranos de Vietnam hasta el final de la guerra en 1975 han estado expuestos a este némesis mortal .

Las dioxinas desconocidas y peligrosas

Sin que la mayoría de nosotros lo supiéramos en ese momento, el AO estaba cargado de dioxinas, que la Organización Mundial de la Salud (OMS) ahora define como “altamente tóxicas y pueden causar problemas reproductivos y de desarrollo, dañar el sistema inmunológico, interferir con las hormonas y también causar cáncer”.3,14 Algunas dioxinas son consideradas como las sustancias más cancerígenas conocidas por el hombre, siendo la más tóxica de las dioxinas técnicamente conocidas la dioxina, conocida como 2,3,7,8-tetraclorodibenzo para dioxina, o TCDD2.

Las dioxinas son fácilmente absorbidas por el tejido graso, donde se almacenan en nuestros cuerpos. Su vida media (la vida media es el tiempo que tarda la mitad de un tóxico en ser eliminado en el cuerpo) en el cuerpo humano es de 11 a 15 años, aunque puede llegar hasta los 20 años3. Ambos tienen una vida media extremadamente larga para una sustancia tóxica.

La OMS recomienda no más de 70 picogramos/kg (es decir, la trillonésima parte de un gramo) de peso corporal o 5,25 partes por mil millones por persona y año de TDCC para una persona de 160 libras13. Basado en las estimaciones de TDCC en todos los AO rociados (366 kg11), eso fue mucho más de lo que 2,7 millones de veterinarios deberían estar expuestos en 70 años. Lo que significa que cada uno de nosotros probablemente obtuvo mucho más de lo que debimos haber obtenido en toda una vida en sólo 13 meses. Y con esos largos períodos de semidesintegración, es probable que la mayoría de nosotros todavía tengamos niveles tóxicos de TDCC en nuestros cuerpos.

Minimizar el Agente Naranja

La VA, como de costumbre, minimiza las cosas que se hacen indebidamente a los veterinarios en tiempo de guerra, señala que “la dioxina TCDD era un subproducto indeseado de la producción de herbicidas”. Como referencia, las dioxinas son contaminantes que se liberan en el medio ambiente como resultado de la quema de residuos, de los gases de escape del gasóleo, de la fabricación de productos químicos o de otros procesos. La TCDD se considera la más tóxica de las dioxinas y está clasificada por la Agencia de Protección Ambiental como un carcinógeno humano.1

Curiosamente, omitieron la “pulverización” como causa de su liberación en el medio ambiente, que supongo que está incluida en “otros procesos”. Por supuesto, la pulverización es la manera de liberar GRANDES cantidades al medio ambiente rápidamente. En Vietnam, seguramente causó la liberación de muchas más dioxinas “en el medio ambiente” (y en nuestros cuerpos) que todas las demás fuentes combinadas.

Los restos de guerra de hoy

Hoy en día se estima que 28 de las anteriores bases militares de Estados Unidos en Vietnam, donde se guardaban los herbicidas, podrían tener altos niveles de dioxinas en el suelo. Esta exposición actual plantea una amenaza sanitaria para las comunidades vecinas. En las antiguas bases de Danang, en el distrito de Phù Cát y en Biên Hòa se han llevado a cabo extensas pruebas de contaminación. Algunos de los suelos muestran niveles extremadamente altos de dioxinas y requieren remediación ambiental; por ejemplo, la Base Aérea de Da Nang todavía tiene niveles de dioxinas hasta 350 veces más altos que los recomendados internacionalmente.

A pesar de estas altas cantidades de dioxinas que aún se encuentran en estas áreas, la VA afirma que “el Agente Naranja se seca rápidamente después de la fumigación y se descompone en cuestión de horas o días cuando se expone a la luz del sol (si no está ligado químicamente a una superficie biológica como el suelo, las hojas y la hierba) y ya no es dañino”.1 Mientras que el AO se descompone con bastante rapidez cuando se seca en las plantas, las dioxinas son compuestos extremadamente robustos y se descomponen lentamente en el suelo. De hecho, una gran parte de la exposición actual a las dioxinas en los EE.UU. está relacionada con liberaciones que tuvieron lugar hace décadas.2,3

Otra fuente señala que las dioxinas enterradas bajo la superficie o en las profundidades de los sedimentos de los cuerpos de agua pueden tener una vida media de más de 100 años.3 No sólo pueden permanecer durante años en el suelo o en las fuentes de agua, sino que los investigadores han encontrado cantidades concentradas del compuesto peligroso en alimentos y en la fauna y flora silvestres de Vietnam, así como en la población vietnamita que vive en las áreas contaminadas.6

Personalmente, creo que American Vietnam vets deberían ser añadidos a esta lista.

Aprenda más sobre el Agente Naranja y su impacto en los veteranos en Agente Naranja: Nuestra Segunda Batalla de Vietnam por la Vida Parte II.