Cómo apelar una denegación de discapacidad del Seguro Social

Aunque las estadísticas varían un poco de estado a estado, a nivel nacional alrededor del 65% de todos los reclamos de discapacidad se niegan en la primera solicitud. Afortunadamente, recibir una denegación no significa que nunca podrá recibir beneficios. Usted siempre puede apelar la decisión de la Administración del Seguro Social (SSA) – , pero debe asegurarse de hacerlo dentro de los 60 días a partir de la fecha de su notificación de negación!

No iniciar una nueva reclamación

Si su solicitud original de incapacidad ha sido negada, el curso de acción más sabio es apelar su reclamo. Si inicia una nueva aplicación, es probable que se le niegue por la misma razón que la primera aplicación. Por el contrario, la presentación de una apelación eventualmente conducirá a una audiencia con un juez de derecho administrativo (ALJ, por sus siglas en inglés), donde las probabilidades de ser aprobado son sustancialmente mayores. Incluso si tiene que pasar por el proceso de apelaciones más de una vez, es más probable que se le aprueben los beneficios por incapacidad que a un reclamante que presenta múltiples reclamaciones iniciales por incapacidad.

Presente su apelación

Para comenzar el proceso de apelaciones, lo primero que debe hacer es ponerse en contacto con su oficina local de SSA y hacerles saber que desea iniciar una apelación. Esto le pedirá al SSA que le envíe los formularios necesarios. En la mayoría de los casos, los formularios necesarios para iniciar una apelación son la “Solicitud de Reconsideración” y el “Informe de Discapacidad – Apelaciones”. Completar este papeleo es en realidad bastante simple, e incluso se puede hacer en líneahere .

Antes de enviar sus formularios, revise todo para asegurarse de que ha incluido toda la información necesaria y cualquier actualización desde su solicitud inicial. Por ejemplo, si usted ha visitado a su médico recientemente, ha comenzado a ver a un nuevo médico, o si su condición ha empeorado desde su solicitud original, toda esta información debe ser incluida. Asegúrese de que recibe todo al SSA dentro del plazo de 60 días. (En realidad, se le permite un plazo adicional de cinco días para el envío por correo, pero tenga en cuenta que su apelación debe recibirse a más tardar a los 65 días, no simplemente con el matasellos de correos de esa fecha). También es una buena idea hacer una copia de todo lo que envíe por correo para que lo tenga en sus archivos.

Haga un seguimiento de su apelación

No basta con enviar su apelación por correo o por Internet. Lo ideal es que siempre se ponga en contacto con el SSA una o dos semanas después de enviar su apelación para verificar que su apelación fue realmente recibida. Si no tienen registro de su solicitud de apelación, haga otra copia de la copia que tiene en sus registros y envíela de nuevo por correo. Porque si el SSA no recibe su apelación dentro del plazo de 60 días, usted no tendrá otra opción que comenzar de nuevo con una nueva reclamación, y muchos meses de su valioso tiempo habrán sido desperdiciados.

Reconsideración

Hay algunos estados donde el paso de revisión de reconsideración ha sido eliminado. Estos estados incluyen: Alabama, Alaska, California (sólo las sucursales de Los Angeles North y Los Angeles West), Colorado, Louisiana, Michigan, Missouri, New Hampshire, New York y Pennsylvania. En todos los demás estados, el primer nivel del proceso de apelaciones es la apelación de reconsideración (a veces conocida como la apelación de “recon”). Desafortunadamente, las tasas de aprobación durante esta etapa son bastante desalentadoras, de sólo un 10% a un 15%. Esto se debe principalmente al hecho de que estas reconsideraciones son enviadas de vuelta a la misma agencia estatal de discapacidad que originalmente negó su solicitud inicial. La buena noticia es que incluso si su apelación de reconsideración es denegada, sigue siendo un paso en la dirección correcta porque entonces usted puede presentar una solicitud formal de audiencia ante un juez de derecho administrativo.

Audiencia con un juez de derecho administrativo

Mientras más apele, mayores serán sus posibilidades de recibir beneficios. En la etapa de audiencia en el proceso de apelaciones, las cosas finalmente comienzan a verse un poco más prometedoras – con un promedio nacional de aprobación de alrededor del 60%. Hay varias razones por las que las probabilidades son mejores para usted en una audiencia. Por un lado, el juez que preside la audiencia puede dar más credibilidad a la opinión del médico que lo está atendiendo. También es la única etapa en la que la persona que hace la determinación de su discapacidad en realidad llega a conocerlo en persona, y el juez puede ser influenciado por sus síntomas, apariencia y testimonio. También se le prestará más atención a sus limitaciones de esfuerzo y no esfuerzo en esta etapa. Esto significa que también es una muy buena idea contratar a un representante legalantes de que tenga lugar la audiencia.

La importancia de la representación legal

Tener una representación legal apropiada puede realmente ayudarlo a ganar un reclamo en una audiencia con un ALJ. Si bien su abogado no puede garantizar que se le otorguen beneficios, sí puede garantizar que su caso se desarrollará y preparará adecuadamente antes de la fecha de la audiencia. Un abogado de la seguridad social cualificado también tendrá un alto nivel de familiaridad y experiencia con las normas y reglamentos pertinentes. Ellos sabrán cómo detectar cualquier error en el razonamiento del SSA para su negación, así como qué preguntas hacerle a su médico y qué tipo de documentación médica será la más valiosa para su caso. Los abogados de discapacidad generalmente cobran por contingencia (es decir, sólo si usted gana), lo que significa que también tienen un incentivo para darle a su reclamo la mejor oportunidad de ganar. Los honorarios de un abogado de discapacidad del seguro social están limitados al 25% de los beneficios vencidos que se le otorgan, hasta un máximo de $6,000. Es importante notar que el abogado sólo será pagado de sus beneficios atrasados – si no se le otorgan beneficios atrasados, el abogado no recibirá un honorario. (Sin embargo, en algunos casos, su abogado de discapacidad puede presentar una petición de pago.)

Apelar una apelación

Si su reclamo sigue siendo negado en la audiencia del ALJ, usted puede continuar apelando su negativa. La siguiente etapa sería el Consejo de Apelaciones, que tiene una tasa de aprobación de alrededor del 13%. Si su reclamo es negado en esa etapa también, usted todavía puede apelar la decisión una vez más a la corte federal. Las estadísticas nacionales indican que aproximadamente el 40% de los casos de discapacidad llevados al nivel federal están aprobados. Por lo tanto, lo importante es tener en cuenta que aunque las apelaciones pueden llevar mucho tiempo, a menudo son su mejor oportunidad para eventualmente recibir beneficios.