Cómo convertirse en un guerrero contra el cáncer

Mi nombre es Todd Seals. Vivo en el pueblo rural de Silverlake Wa. 20 millas al oeste del monte St. Helens. En junio de 2006, a la edad de 42 años, me diagnosticaron Cáncer de próstata en estadio IV . En el momento del diagnóstico tenía un PSA de más de 3200 y metástasis en mis huesos, pulmones y ganglios linfáticos. Mi pronóstico original fue de un año o menos. Esta es mi historia en curso…

2006….. fue el mejor de los tiempos, fue el peor de los tiempos. Vale, así que quizás la frase inicial de “A Tale of two Cities” es un poco extrema, pero en mi caso es la verdad. El 2006 comenzó de una manera asombrosa. Había estado limpio durante 5 meses de la adicción a las drogas que había destruido mi vida, me estaba recuperando financieramente, y estaba enamorado.

La vida es buena

Aparte de un molesto problema del nervio ciático, la vida era realmente buena. El dolor era extremo , originado en la parte baja de mi espalda y bajando por la parte trasera de mi pierna derecha y pantorrilla. Sentarse en un vehículo por un período de tiempo indefinido era insoportable. El sueño sólo era posible en una posición semipermanente. La quiropráctica no ayudó y la medicación para el dolor apenas le quitó los nervios de encima.

Supongo que en algún lugar de mi mente sabía que algo andaba muy mal, pero sólo tenía 42 años y seguía siendo inmortal. Hace 6 meses tuve un pequeño caso de neumonía. La radiografía de tórax también reveló un pequeño nódulo en uno de mis pulmones. El médico de urgencias lo señaló y dijo que probablemente era sólo un nódulo pulmonar. Me explicó que eran comunes, pero que debería hacer que me los revisaran. Todo lo que escuché fue “común y probablemente nada de qué preocuparse”. No lo hice revisar.

Las cosas pueden cambiar rápidamente

A finales de abril de 2006, empecé a orinar sangre y mi mundo empezó a deshacerse.

Un diagnóstico de cáncer es un proceso lento. El diagnóstico inicial es bastante rápido, pero eso es sólo el comienzo. Mi PCP (médico de atención primaria) al ver el resultado de mi análisis de orina y escuchar mi historia de neumonía, inmediatamente ordenó una radiografía de tórax, un conteo sanguíneo completo y una prueba de PSA . El primer resultado de mi prueba fue la radiografía de tórax. Lo que solía ser un solo nódulo en mi pulmón se había transformado en docenas de lesiones superpuestas. De repente me di cuenta de que ya no era inmortal. De repente, me di cuenta de que estaba jodido.

Los resultados de mi prueba de PSA llegaron al día siguiente y mi doctor me llamó al trabajo con los resultados. Me dijo que mi PSA era 3216.29. No había duda de que tenía cáncer de próstata metastásico!

Terminé mi turno de trabajo y fui directamente al consultorio de mi médico donde recibí mi primera Vacuna de Lupron y una receta para Casodex. Fue un mal día, por decir lo menos.

Las siguientes semanas fueron borrosas. Para mí, mi diagnóstico de cáncer era surrealista hasta que me senté en el departamento de medicina nuclear a esperar mis exploraciones. Con cada botella de contraste consumida y cada máquina grande bajo la que me tumbaba, la realidad se hundió lentamente. Cada resultado del escaneo produjo más malas noticias. Metástasis ósea, metástasis pulmonar, metástasis linfática.

La gravedad de mi situación llegó a su punto máximo el día que mi oncólogo me dio un pronóstico de un año. Realmente estaba jodido. Lo despedí de inmediato y encontré un médico que no me dijo que sólo me quedaba un año de vida y luego cambié mi vida.

Buscando respuestas, buscando esperanza

Diez años antes, en lo que parecía una vida pasada, yo estaba muy involucrado en la iglesia. Dejé la iglesia por razones personales, pero sigo llevando una profunda fe. Un día, probablemente mi peor día, busqué consuelo en la Biblia. Abrí el libro y apunté y leí los dos versículos sobre mi dedo.

“Bendice al Señor, Oh mi alma bendice su nombre. El que perdona mis pecados y sana mi cuerpo de todas sus enfermedades.” Salmos 103, 2-3. ¿Cuáles son las probabilidades? Wow!!!! Cambió mi perspectiva. Me dio esperanza! Se convirtió en la roca sobre la que me pararía mientras la tormenta se desataba a mi alrededor. Lo recitaba una y otra vez para dormir. Me dio paz. Creo que la esperanza es el arma más poderosa de nuestro arsenal. No importa dónde lo encuentres. Sólo importa que creas.

Antes del cáncer, perdí mi vida. Era un adicto al trabajo. Sólo tomé vacaciones cuando me vi obligado a hacerlo. Mis relaciones eran sombrías. Estaba vivo, pero nunca viví realmente.

Una vida renovada

El cáncer lo cambió todo. Soy un mejor marido y padre. Soy un mejor amigo. Dejé de tener miedo. Un día me paré encima de un puente sobre una piscina local mirando el agua a 15 metros de profundidad. Entonces hice algo que siempre había tenido miedo de hacer. Salté. Fue emocionante. También dolió como el demonio. Si tiene la próstata agrandada, no salte de un puente y golpee el agua con el trasero. Nunca dije que fuera inteligente.

Sin embargo, al salir a la superficie y nadar hasta la orilla, me sentí más libre y vivo que nunca. Ya no desperdiciaría mi vida. Ya no tendría miedo. Viviría cada día como el último y ahogaría toda la vida que pudiera de cada uno de ellos. En algún lugar en el medio, olvidé morir.

Han pasado 140 meses desde mi diagnóstico de la etapa 4. diagnóstico se convirtió en mi esposa un año después. Hemos viajado a todos los lugares hermosos que nuestra cuenta bancaria nos permite. Pasamos los veranos en el agua. Pasamos los inviernos en las montañas. Nuestra vida es un viaje maravilloso. He sido bendecida con la oportunidad de viajar por todo el país compartiendo mi historia. Todavía puedo trabajar a tiempo completo. Tengo mucho por lo que estar agradecido y la verdad es que se lo debo todo al cáncer.

Todos moriremos algún día. Todos somos terminales. La pregunta que debemos hacernos es la siguiente. ¿Qué estamos haciendo con los días que nos dan? No soy un sobreviviente de cáncer. Soy un guerrero del cáncer. El cáncer puede algún día quitarme la vida, pero no me robará la felicidad.

Tengo mucho más que compartir y seguiré haciéndolo en la medida en que el tiempo lo permita. Gracias por leer. Todd