Cuando la vida te da cáncer, haz arte

Doug Sparling, defensor de la comunidad y artista, para discutir su viaje sobre el cáncer de próstata y cómo le inspiró a crear Cancer As Art. Doug comparte su historia y algunas de sus piezas favoritas de la colección.

El viaje de Doug con cáncer de próstata

Me diagnosticaron cáncer de próstata metastásico en etapa 4 en octubre de 2017. Mi PSA inicial fue de 5,306, lo cual es un número asombrosamente alto. Tuve que pedirle a mi médico que me lo repitiera y luego le pedí que verificara que en realidad había dicho “cinco mil trescientos seis”. Fue una verdadera sorpresa. Me hicieron una CT scan unos días después y una biopsia la semana siguiente. Mi Gleason score fue de 9 (5+4), y dado mi nivel de PSA, no fue una gran sorpresa. Comencé terapia hormonal (ADT) más o menos inmediatamente y quimio unos 10 días después. He terminado con la ronda inicial de quimioterapia, pero todavía me pongo una Inyección de Lupron cada tres meses. Mi PSA había bajado a 22 hace unos meses, pero a partir de mi último chequeo ha vuelto a subir ligeramente a 27. Así que por ahora, veo a mi oncólogo y me revisan mi PSA cada seis semanas.

¿Qué inspiró a Cáncer como arte?

Sucedió bastante casualmente, en realidad. Un día se me ocurrió la frase “cuando la vida te da cáncer, haz arte” y eso fue todo. Siempre he tenido una inclinación creativa y he usado el arte como una herramienta terapéutica desde que tengo memoria. Expresarme a través del arte o la música siempre ha sido algo natural. Sin embargo, tener un diagnóstico de cáncer incurable fue realmente un cambio en el juego. De alguna manera quería incorporar el cáncer en mi trabajo. Así que lo que se me ocurrió fue usar imágenes de cáncer de dominio público (¡gracias NCI!) y manipularlas en algo completamente diferente. Puedo perderme en el proceso durante horas si me lo permito. Se ha convertido en una manera de enraizarme y relajarme. Pero también lo uso como metáfora, convirtiendo algo tan terrible y feo en algo hermoso.

Soy ingeniero de software de profesión y he utilizado el software para crear arte (música e imágenes) durante casi todo el tiempo que he estado cerca de una computadora. Aunque toco instrumentos musicales de verdad, nunca he tenido la habilidad de dibujar o pintar correctamente. No podía trazar una línea recta para salvar mi vida. Así que me sentí atraído por la fotografía y luego por el arte generativo y la fotografía abstracta. Aunque he hecho música la mayor parte de mi vida, no empecé a hacer fotografía hasta hace unos 10 años, y poco después me metí en el lado del software. Hago la mayor parte de mi trabajo creativo en un iPhone o un iPad en estos días.

Elegir el tema

Una cosa que he aprendido de grupos de apoyo es que no importa qué tipo de cáncer tenga alguien, todos estamos pasando por lo mismo juntos. El cáncer de próstata es obviamente muy personal para mí, pero la mayoría de mis “amigos de cáncer” son mujeres con cáncer de mama , así que eso también me atrae mucho.

“Lipogénesis en el cáncer de próstata”


Hago varias manipulaciones a una imagen fuente y lo que hago depende de la propia imagen así como de lo que estoy sintiendo en el momento en que estoy trabajando en ella. Este se titula “Lipogénesis en el cáncer de próstata”. Esta imagen forma parte de mi serie “woodblock”. Los colores y los trazos me recuerdan a las litografías de bloques de madera que hice cuando era niño en la clase de arte.

“Adherencias focales en el cáncer de mama”


Este se llama “Adhesiones focales en el cáncer de mama” de mi serie “caleidoscopio”. Me encantan los patrones simétricos que se ven cuando se mira a través de un caleidoscopio. Yo creo muchos de estos simplemente porque encuentro los patrones caprichosos y la simetría reconfortante.

“HPV-16 E5 Oncoproteína”


Esta imagen se titula “HPV-16 E5 Oncoproteína”. A veces quiero estar más cerca de una imagen como la de una célula. Pero me gusta añadir el aspecto de las vías neurales a pesar de que estas células no tienen nada que ver con el sistema nervioso o el cerebro.

¿Qué significa ser un defensor?

Significa todo para mí. Me consolé con el libro de Victor Fankl “Man’s Search for Meaning” (El hombre en busca de sentido) y me aferré a una cita de Nietzsche que fue introducida al principio del libro.

“Vivir es sufrir, sobrevivir es encontrar algún significado en el sufrimiento.”

No suelo usar la palabra “superviviente”, pero me relaciono con ella en este contexto. Encuentro sentido con la defensa y promoción. Mientras se me permita permanecer en esta tierra, usaré lo que he aprendido (y sigo aprendiendo) de mi sufrimiento para ayudar a los demás.

Nota editorial:
Las fuentes de imagen son de dominio público. Todas las manipulaciones se atribuyen a Doug Sparling. Puedes ver más trabajos de Doug en su colección Cancer As Art en Twitter y Instagram.