De Paciente a Cuidador: Cáncer de próstata de papá

Hace cinco años, en agosto de este año, estaba muy nervioso. Estoy un poco destrozada de todos modos, pero lo que estaba pasando con mi familia durante ese tiempo fue muy estresante. Por qué? Estaba preocupado por mi padre . El padre que nunca tuvo problemas de salud importantes (apenas ninguno) hasta que fue diagnosticado a los 66 años con cáncer de próstata.

El día que papá se enteró de que tenía cáncer

La “palabra C”,cancer, es una palabra aterradora, especialmente cuando significa una sentencia de muerte para el paciente. Estaba aterrorizada. Nadie en mi pequeña familia había tenido cáncer antes; mamá, papá y mi hermana menor habían vivido sus vidas hasta ahora sin ningún problema de salud grande o aterrador.

Nunca olvidaré ese día de marzo de 2013 en el que me enteré del diagnóstico de mi padre. Yo estaba en casa de mis padres mientras ellos estaban en la cita con el urólogo de papá, esperando recibir los resultados de la biopsia que él había hecho. Cuando llegaron a casa, yo estaba sentada afuera en el patio trasero y vi a mamá entrar por la puerta y luego me detuve frente a mí. Su cara estaba muy pálida y las lágrimas brotaban de sus ojos.

“¿Qué pasó?” Le pregunté, con miedo de escuchar la respuesta.

“No es bueno”, contestó ella. “Los resultados de la biopsia muestran células cancerosas y algunas de ellas son de alto grado .” Mi estómago se tambaleó y sentí como si me hubiera tragado una roca gigante. Me sentía mal.

¡No! Papá no puede tener cáncer!

Las lágrimas brotaban de mis propios ojos, lágrimas de pavor y miedo a lo que el futuro traería. Ligeramente aliviado, sabía que muchos hombres entran en remisión si son diagnosticados y tratados tempranamente . ¿Papá fue diagnosticado lo suficientemente temprano? ¿Lo atraparon a tiempo? ¿Tendrá quimioterapia, radiación o cirugía? Mi cerebro estaba dando vueltas en círculos a pesar de que me senté allí en shock e incredulidad .

Mi padre tiene cáncer. No puedo creerlo. ¿Esto es todo? Así es como pierdo a mi primer padre?

Me levanté y abracé a mamá durante mucho tiempo, temiendo perderla y empezar a llorar. Al tener problemas para creer que esto le estaba sucediendo a mi pequeña familia, pensé en otros familiares cercanos y queridos cuyas vidas fueron robadas sin piedad por el cáncer: Tía Marion (pulmón), abuela Kolvig (útero), Nana (estómago), tío Kenny (vejiga). Desesperadamente no quería añadir a papá a esa lista.

Decisiones, decisiones

Afortunadamente, papá tuvo suerte y fue emparejado con un excelente urólogo de la Universidad de Minnesota. Básicamente se le dieron dos opciones de tratamiento: radiación o cirugía para extirpar la glándula prostática. Había riesgos significativos con cualquiera de los dos tratamientos, y mi padre ciertamente no se lanzó rápidamente a tomar su decisión . En realidad, arrastró los pies durante meses, dobladillando y doblando y repasando todos los escenarios posibles.

La actitud indiferente de papá sobre todo el asunto, el hecho de que tiene cáncer, nos volvió completamente locos a mi mamá, a mi hermana y a mí. Yo estaba en un pánico frustrado, y creo que ellos se sintieron de manera similar, esperando que él finalmente comenzara el tratamiento . Todos pensamos que había que operarlo y extirparle el tumor maligno lo antes posible. Papá no vio la urgencia por sí mismo, sin embargo. Estresado, asustado y enfadado, recuerdo que pensé,“¿Qué es lo que te pasa? Tienes CÁNCER! Esto es serio!”

Una avalancha de miedos y frustraciones

Papá, sin embargo, no era muy accesible en este tema, por decirlo suavemente. Sentí como si estuviéramos caminando sobre cáscaras de huevo, de puntillas a su alrededor. Uno de sus peores rasgos de personalidad es una tendencia obstinada y juvenil a hacer lo contrario de lo que cualquiera le dice que haga. Tenía la firme convicción de que la cirugía sería lo mejor, pero no me atrevía a presionarlo por temor a que no lo hiciera por despecho. Esto era ridículo, por supuesto, porque todos lo amábamos y estábamos preocupados por él . ¡No queríamos perderlo! ¿No se dio cuenta de eso?

Mi padre también me hizo muy angry porque sentía que él no estaba tomando la responsabilidad de su salud. Yo mismo soy paciente y he aprendido lo importante que es ser proactivo con el tratamiento, ya que he vivido con artritis reumatoide durante muchos años (junto con otros problemas de salud relacionados con la artritis reumatoide). Con todo, en realidad. No hay tiempo que perder! La AR puede dañar permanentemente las articulaciones (y los órganos) rápidamente.

Me siento tan frustrado en general cuando veo que otras personas se niegan a tomar responsabilidad por su salud . Trabajo increíblemente duro para tratar de manejar la mía propia (cosa que la mayoría de la gente no se da cuenta). Trato de estar lo más cerca posible de una persona normal y saludable, pero al mismo tiempo siento una gran frustración, pérdida, enojo y tristeza al darme cuenta de que mi enfermedad nunca desaparecerá. La gente que ni siquiera tiene una enfermedad crónica con la que lidiar, pero que aún así no se preocupan por cuidarse a sí mismos, realmente me irritan y me dan asco. Es como una gran bofetada en la cara de aquellos de nosotros que estamos trabajando duro para estar sanos.

¿Se nos acaba el tiempo?

Es cierto que a veces puedo ser un poco hipocondríaco, pero preferiría estar seguro que arrepentido. Papá teniendo cáncer y actuando como si no fuera gran cosa me sorprendió. Si recibiera un diagnóstico de cáncer, estaría saltando a la mesa de operaciones al día siguiente. Saca el cáncer OUT! Pero no papá. Su actitud era más bien –ho-hum, lo que sea, me ocuparé de ello – y no parecía estar tan ansioso como mamá, mi hermana y yo. Otra razón de nuestro pánico no fue sólo que tenía cáncer, sino que tenía células cancerosas de alto grado , lo cual es peligroso.

Aprenda más sobre el padre de Angela y su decisión de tratamiento en Del Paciente al Cuidador: Cáncer de próstata de papá Parte II.