Discriminación en el lugar de trabajo – Conozca sus derechos en el lugar de trabajo

Cuando se vive con una enfermedad crónica o discapacidad, a veces puede ser difícil funcionar en el lugar de trabajo . Sin embargo, muchos trabajadores que están luchando pueden ser reacios a hablar con sus empleadores por temor a la reacción de sus empleadores. Si esta situación le resulta familiar, es importante recordar que usted tiene derechos en el lugar de trabajo.

¿Qué proporciona la ADA?

La Ley de Estadounidenses con Discapacidades de 1990 (conocida como ADA, por sus siglas en inglés) prohíbe a los empleadores discriminar o tomar represalias contra personas calificadas debido a su discapacidad. La ley se aplica a empleadores privados con 15 o más empleados, gobiernos estatales y locales, agencias de empleo, organizaciones laborales (como sindicatos) y comités de gestión laboral. (Si usted trabaja en algún lugar con menos de 15 empleados, puede haber leyes estatales disponibles para protegerlo de la discriminación). La ADA cubre todas las actividades relacionadas con el empleo, incluyendo (pero no limitado a) reclutamiento, contratación, despido, promociones, entrenamientos, asignaciones de trabajo, beneficios y pago.

¿Qué se considera una discapacidad?

Aunque algunos de nosotros nos sintamos un poco incómodos al ser etiquetados como teniendo una “discapacidad”, es importante recordar que este término puede proporcionarle ciertos derechos legales en el lugar de trabajo. Bajo la ADA, se considera que usted tiene una discapacidad si tiene “un impedimento físico o mental que limita sustancialmente una o más actividades importantes de la vida” a largo plazo. comer , dormir, caminar , pararse, levantar, agacharse, hablar, respirar, aprender, leer, concentrarse, pensar, comunicarse y trabajar”. Tenga en cuenta que la deficiencia a la que se enfrenta sólo necesita limitaruno de estas actividades para que usted pueda calificar. Además, si utiliza herramientas o técnicas que le ayuden a superar las limitaciones a las que se enfrenta, como medicamentos, dispositivos de movilidad u otra tecnología de asistencia, que no se tendrán en cuenta para determinar si está limitado o no. Las protecciones de la ADA también prohíben la discriminación contra individuos con un historial de discapacidad o cuyo empleador cree incorrectamente que tiene una discapacidad. La ley incluso protege a las personas que viven o cuidan a una persona con discapacidad si son discriminadas por esa razón.

¿Qué es un empleado calificado?

Además de tener una discapacidad legal, usted debe ser un empleado calificado para estar protegido por la ADA. Esto significa que usted debe cumplir con los requisitos del trabajo, incluyendo la educación, experiencia y habilidades. También debe ser capaz de realizar las funciones esenciales del puesto, incluso si necesita una adaptación razonable para hacerlo. Su empleador no puede discriminarlo si su discapacidad le limita a realizar tareas que se consideran no esenciales o auxiliares a su trabajo. Además, tenga en cuenta que cualquier persona que esté consumiendo drogas ilegalmente no está protegida por la ADA y puede que se le niegue el empleo o se le despida en base a dicho consumo.

¿Qué es una acomodación razonable?

La ADA otorga a los empleados calificados con discapacidades el derecho a tener “adaptaciones razonables” en el lugar de trabajo. Esto significa que su empleador está legalmente obligado a proporcionarle las herramientas y el entorno necesarios para que usted realice su trabajo. Sin embargo, si usted cree que necesita una acomodación razonable, la ADA le impone la carga inicial de informar a su empleador e iniciar la solicitud. Su empleador está obligado a mantener confidencial cualquier información que usted revele sobre su discapacidad.

¿Qué se considera discriminación en la contratación?

Cuando usted está solicitando un empleo, es ilegal que un empleador potencial le pregunte si usted está incapacitado o que le pregunte sobre la naturaleza de cualquier incapacidad aparente. Sin embargo, pueden preguntarle si usted es capaz de realizar las tareas esenciales del trabajo y si necesitaría adaptaciones razonables para hacerlo. La ADA prohíbe a los empleadores potenciales pedirle que se someta a un examen médico antes de ofrecerle un trabajo. Una oferta de trabajo puede estar condicionada a que usted pase un examen médico, pero sólo si todos los empleados en la misma categoría de trabajo también están obligados a pasar un examen médico. Además, los resultados de cualquier examen de este tipo sólo pueden contar en su contra si están específicamente relacionados con su capacidad para realizar las funciones esenciales del trabajo.

¿Qué se considera discriminación en el lugar de trabajo?

Para aquellos que ya han sido contratados y han empezado a trabajar, cualquier examen médico adicional o preguntas sobre su discapacidad sólo pueden estar relacionadas con el trabajo. Esto incluye preguntar acerca de su discapacidad para determinar si usted necesitaría ayuda adicional en caso de una emergencia. Su empleador está obligado a mantener confidencial cualquier información que usted revele. La discriminación o el acoso sobre la base de su discapacidad son ilegales, ya sea que los actos sean directos o indirectos. Su empleador también está obligado a proporcionarle acceso igualitario a cualquier cobertura de seguro médico que se ofrezca a otros empleados. Además, si usted decide ejercer sus derechos bajo la ADA, su empleador también tiene prohibido tomar represalias en su contra.

¿Qué debe hacer si experimenta discriminación en el lugar de trabajo?

Si usted experimenta discriminación en el lugar de trabajo sobre la base de una discapacidad real o percibida, debe comunicarse con la Comisión de Igualdad de Oportunidades en el Empleo de los Estados Unidos (EEOC) . (Si usted trabaja para un gobierno estatal o local, deberá comunicarse con el Departamento de Justicia de los Estados Unidos). Si no está seguro si el incidente cuenta como discriminación, puede llamar al (1-800-669-4000) y el personal de la EEOC puede ayudarle a decidir. Para presentar un cargo oficial, es importante tener en cuenta que usted necesita hacer su reclamodentro de los 180 días del acto discriminatorio. (Si usted vive en un área donde hay una ley de empleo justa estatal o local, es posible que tenga hasta 300 días). Una manera de presentar un cargo es visitar su oficina local de la EEOC. Si usted elige esta ruta, es mejor llamar primero ya que el proceso de admisión puede tomar hasta 2 horas y cada oficina tiene diferentes sistemas de citas y visitas. Otra manera de presentar un cargo es enviarle a la oficina local de la EEOC una carta o fax que incluya la siguiente información:

  • Su nombre, dirección y número de teléfono
  • El nombre, la dirección y el número de teléfono del empleador o de la agencia de empleo o sindicato contra el que desea presentar la acusación
  • El número de empleados empleados por la empresa o los miembros del sindicato (si se conoce)
  • Una breve descripción de los eventos que usted cree que fueron discriminatorios (por ejemplo, usted fue despedido, degradado, acosado)
  • Cuándo ocurrieron los eventos
  • Que usted cree que fue discriminado por su discapacidad (aunque también puede presentar una reclamación por discriminación por raza, color, origen nacional, sexo, religión o edad)
  • Su firma (asegúrese de firmarla – la EEOC no puede proceder a menos que usted lo haga)

¿Qué sucede si hay discriminación?

Si la EEOC llega a la conclusión de que hubo discriminación por su discapacidad, usted tendrá derecho a un remedio que lo “saneará”. Esto puede incluir ser contratado, ascendido, reincorporado, pagado los salarios atrasados, o ser provisto de una acomodación razonable. También se le puede exigir al empleador que tome medidas correctivas o preventivas con respecto a la fuente de la discriminación a fin de minimizar la posibilidad de que vuelva a ocurrir. Si el asunto va a la corte, su remedio podría incluir daños compensatorios (por su dolor y sufrimiento emocional), daños punitivos (para castigar al empleador), y el pago de los honorarios de los abogados, los honorarios de los peritos o los costos de la corte.