Dos compañeros, dos cánceres: Cómo nos las arreglamos

Nota del editor: Este artículo fue originalmente compartido por nuestro sitio hermano, LungCancer.net, y fue escrito por Anita Figueras. Anita fue diagnosticada con cáncer de pulmón en etapa IV en 2014, y aquí habla de apoyar a su esposo después de su diagnóstico de cáncer de próstata.

Según el Instituto Nacional del Cáncer, el 38.5% de los hombres y mujeres desarrollarán algún tipo de cáncer durante sus vidas.1 Esto es un gran número de personas, por lo que una situación en la que ambos cónyuges tienen cáncer al mismo tiempo es ciertamente posible. Ahí es donde mi esposo y yo nos encontramos desde su diagnóstico con cáncer de próstata en etapa II este otoño pasado, mientras yo estaba en mi cuarta línea de tratamiento para cáncer de pulmón en etapa IV.

En teoría, el cáncer de Robert es sencillo en cuanto a cánceres se refiere, con tratamientos estándar bien definidos y una 80-90% de probabilidad de cura . En realidad, encontrar información y tomar decisiones para su situación es tan difícil como lo es para la mía. Tiene colitis ulcerosa quiescente, y eso ha causado que un par de sus doctores cuestionen su preferencia por la radiación sobre la cirugía . Él ha estado en un patrón de espera en una terapia anti-androgénica a medida que resolvemos el mejor tratamiento para él. Nada es fácil cuando se trata de cáncer! Gracias a Dios que ahora estamos retirados, ya que sería muy difícil hacer malabarismos entre las responsabilidades del trabajo y las exigencias de dos tipos de cáncer.

Estamos aprendiendo a manejar nuestra situación a medida que avanzamos. He aquí algunos consejos que hemos recogido.

Todo va en el calendario de todos.

En los tiempos en que teníamos dos trabajos y dos coches, yo me ocupaba de mis asuntos y Robert de los suyos. Ahora nos aseguramos de que todas las citas estén en nuestros calendarios. Es demasiado fácil para que las citas entren en conflicto, y ambos necesitamos estar disponibles para apoyarnos mutuamente cuando vayamos a ver a nuestros médicos. Además, ahora sólo tenemos un coche, lo que nos hace muy difícil estar en dos lugares diferentes al mismo tiempo.

El concepto de paciente/cuidador no funciona muy bien cuando todos están enfermos.

Ambos somos pacientes y cuidadores ahora. En lugar de tomar turnos, simplemente estamos funcionando como un equipo . Habrá días en los que estaremos fatigados y sintiendo los efectos secundarios de nuestros tratamientos, y pasaremos esos días juntos.

Cualquiera que sea el papel que usted desempeñe en su cáncer, usted desempeñará casi el mismo papel en el cáncer de su pareja.

En mi caso, soy yo quien hace la investigación y quien toma notas cuando se reúne con mis médicos. Robert ha leído sobre su cáncer y sus opciones de tratamiento, pero a menudo sigo siendo el investigador principal cuando nos encontramos con una pregunta, y yo soy el que toma notas cuando nos reunimos con sus médicos.

Surgirán emociones difíciles.

Hemos estado operando durante algún tiempo con la suposición de que Robert sobrevivirá a mi vida, y le resulta aún más difícil aceptar la idea de estar solo ahora, porque siente que estará bienes dañados cuando termine su tratamiento. En cuanto a mí, confieso que me he sentido mal porque lo más probable es que él se cure y yo no. Tener pensamientos de los que no estamos orgullosos es parte de ser humano, y no estoy pensando en esos fugaces retortijones de envidia.

Todos merecemos el mejor tratamiento posible.

Nadie se conforma con un tratamiento menos que óptimo sólo porque sea más conveniente. Robert ha estado a mi lado mientras viajábamos a Buffalo y Nueva York para que yo pudiera estar en ensayos clínicos y consultar con médicos que se especializan en cáncer de pulmón. También viajaremos para su tratamiento si resulta que su mejor opción es un especialista en un centro oncológico importante.

Refuerce esa red de apoyo, porque la probabilidad de que la necesite ha aumentado.

Tenemos la suerte de contar con amigos que cuidan la casa cuando viajamos, niños que están listos para ayudar cuando sea necesario, y amigos que están dispuestos a viajar con nosotros a las citas médicas si es necesario. Es probable que necesitemos su ayuda más que nunca en los próximos meses mientras ambos estamos bajo tratamiento.

Sigan disfrutando de la vida juntos.

Hagan las cosas que les gusta hacer juntos, hagan negocios juntos, encuentren tiempo para relajarse juntos. Lidiar con dos tipos de cáncer lleva tiempo y energía, pero la mayoría de los días todavía habrá muchas horas en las que su vida continuará como antes. Esas son las mejores horas del día, cuando el cáncer no domina su vida.