El mismo cáncer, un viaje diferente

Para que el paciente sea un socio en su cuidado, necesita ser capaz de confiar en su proveedor con información personal, sentirse respetado y comprendido. Décadas de investigación han demostrado que las personas LGBT a menudo enfrentan el estigma y otras barreras que afectan su atención médica, lo que resulta en disparidades en la salud.

¿El cáncer de próstata es diferente para los hombres homosexuales?

Mientras que la comunidad LGBTQ ha trabajado durante décadas para hacer avanzar nuestras identidades como “más que sólo sexo”, todavía nos enfrentamos a una identidad que está enmarcada por nuestra sociedad en general y que todavía está estigmatizada como diferencia. A medida que los hombres gays atraviesan la adolescencia, desarrollamos una identidad y una comprensión de nuestra propia sexualidad en relación con otros hombres gays o bisexuales. Los hombres gays tienen una identidad individual y colectiva o de grupo.

Para los hombres homosexuales y bisexuales, el cáncer de próstata lo deja muy claro. Como hombres homosexuales, aunque somos más que nuestra vida sexual, no hay duda de que para la mayoría de nosotros nuestra sexualidad y la forma en que nos vemos a nosotros mismos sexualmente, es una parte central de nuestra identidad y autoconcepto. Un diagnóstico de cáncer de próstata , y lo que sucede después, puede cambiar todo eso, y poner en duda cómo nos vemos fundamentalmente a nosotros mismos.

¿Más preguntas que respuestas?

Para las personas que no son LGBTQ, puede ser un concepto difícil de entender. ¿Las personas heterosexuales que se enfrentan a un reto para su yo sexual se ven de repente a sí mismas como fundamentalmente diferentes? Hasta que usted sea forzado a enfrentar su sexualidad y cuestionarla en relación a las normas sociales, como lo son las personas LGBTQ, usted no tiene que examinar críticamente el papel de la sexualidad en el encuadre de su identidad personal, potencial membresía grupal, deseo sexual o actos/comportamiento sexual.

De esta manera, el cáncer de próstata, y su tratamiento puede ser algo así como un igualador de hombres, independientemente de su orientación sexual. Con el cáncer de próstata, los hombres homosexuales, así como los hombres heterosexuales, se enfrentan a una alteración del sentido de sí mismos, a un cambio en la capacidad de participar en el comportamiento sexual deseado y a una pérdida de lo que hace que te sientas “como un hombre”

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Hasta la fecha, la mayor parte de la investigación existente, la información sobre la salud y los informes sobre la experiencia de los proveedores de atención médica se organizan en torno a los hombres heterosexuales y sus experiencias con el cáncer de próstata.

Un nuevo recurso de Harrington Park Press

Un libro recientemente publicado, Gay & Bisexual Men Living with Prostate Cancer: from diagnosis to recovery, proporciona un examen crítico de algunas de estas importantes diferencias. Este libro es esencialmente una compilación de 20 artículos o capítulos diferentes que pueden atraer a muchos tipos diferentes de lectores. En resumen, hay algo para todos:

  • Hombres gays que temen estar en mayor riesgo de cáncer de próstata
  • Hombres gays recién diagnosticados
  • Parejas de hombres con cáncer de próstata
  • Investigadores y otros profesionales

También se incluye un glosario útil que una persona recién diagnosticada haría bien en leer primero antes de sumergirse en el libro.

Independientemente de lo mucho que cada artículo se centra en la experiencia personal o la narrativa de un viaje del cáncer de próstata del hombre o artículos que se centran más en resumir la investigación, cada capítulo tiene ideas únicas para ofrecer y apoya un tema general. El tema central es que el viaje del cáncer de próstata es probablemente muy diferente para los hombres homosexuales que para nuestros hermanos, padres y amigos heterosexuales. Las maneras en que el viaje del cáncer de próstata puede ser diferente para los hombres homosexuales, en comparación con los hombres heterosexuales incluyen:

  • Diferencias en las relaciones
  • Diferencias en las experiencias sexuales y el significado del sexo para la identidad personal
  • Diferencias en el impacto emocional y calidad de vida

¿En qué se diferencian las relaciones de los hombres gays?

Otra perspectiva única es la que ofrece B.R. Simon Rosser, al relatar aspectos de su propia historia personal. Una situación que es única en las parejas homosexuales (aunque no en todas), a diferencia de las parejas heterosexuales, se refleja en el relato del autor de su propio diagnóstico a pesar de que había pasado por el diagnóstico de cáncer de próstata de su pareja 8 años antes. Señala que aunque su pareja había pasado por esto, todavía tenía una sensación de aislamiento: “es mi cuerpo, mi resultado, y en ese sentido, es una puerta única que debo atravesar por mí mismo. “1

Aunque puede no parecer obvio para todos los hombres, los hombres homosexuales experimentan el sexo en relación con su pareja sexual de manera diferente a los hombres heterosexuales porque los hombres homosexuales están familiarizados con lo que siente el sexo por otro hombre. Dado que los hombres tienen el mismo “equipo” sexual y la misma respuesta sexual, es más probable que dos hombres que tienen relaciones sexuales juntos estén en sintonía con lo que su pareja está sintiendo o no se siente en base a la respuesta y las señales que reconocen en sí mismos.

Entonces, ¿qué pasa con el sexo?

Uno de los autores, Ross Henderson, hace preguntas que claramente representan una diferencia en la perspectiva del hombre gay: “¿qué pasa con el sexo anal? ¿Sexo penetrativo? ¿Sexo receptivo? ¿Cómo afectará la ausencia de semen a mi orgasmo? ¿Cómo puedes alcanzar el orgasmo con un pene flácido? ¿Seguiré siendo un hombre sexual? ¿Me sentiré atractivo para otros hombres? 2

Por ejemplo, los hombres están acostumbrados a “ver” su excitación tal y como la sienten, por lo que si no ven a su pareja sexual masculina excitada mientras están teniendo relaciones sexuales, pueden sentir que no están disfrutando de la actividad sexual. Para los hombres homosexuales, una erección puede indicar a otro hombre gay “excitación, atracción, interés y placer”.3 y su pérdida puede indicar una pérdida de la percepción de la deseabilidad sexual.

Los hombres que tienen disfunción eréctil, sin importar la razón, pueden estar preocupados de que su pareja piense que están “fingiendo” incluso si están sintiendo excitación sexual y tienen un orgasmo. Además, los hombres heterosexuales pueden no estar tan preocupados por la pérdida de su capacidad para eyacular si todavía son capaces de alcanzar el orgasmo, pero muchos hombres homosexuales tienen una sensación de pérdida de no tener la eyaculación como la “prueba” visible de su placer sexual.

Más que sólo sexo

Un capítulo presenta datos muy interesantes sobre las reacciones emocionales y las diferencias de calidad de vida entre la radioterapia y la prostatectomía radical. Aunque es bien sabido que un gran número de hombres experimentan disfunción eréctil como resultado de su tratamiento para el cáncer de próstata, hay menos reconocimiento de la pérdida de la libido o el deseo sexual.4 Los hombres homosexuales que reciben radioterapia pueden estar preocupados por el daño a largo plazo en su tejido rectal causado por la proximidad a la próstata, lo que resulta en la pérdida de sensibilidad y/o dolor durante el sexo anal receptivo.

El sentido general de pérdida que viene con el cáncer de próstata es uno compartido por los hombres, sin importar si son homosexuales o heterosexuales. No es sólo una inhibición de la capacidad de buscar y obtener placer sexual o un cambio en los niveles de intimidad, es una pérdida de nuestro sentido del yo como ser sexual. De manera similar, aunque tanto los hombres homosexuales como los heterosexuales pueden experimentar una pérdida de su sentido de masculinidad como resultado del tratamiento del cáncer de próstata, las investigaciones han demostrado que los hombres homosexuales con cáncer de próstata tienen tasas más bajas de autoestima masculina que sus contrapartes heterosexuales.5

Lidiar con estos profundos cambios en la salud física, la imagen de sí mismo, las emociones y las relaciones puede llegar a ser abrumador. Leer las experiencias de otros hombres, y cómo son capaces de superar sus miedos y continuar llevando una vida plena es tan importante para aquellos de nosotros que estamos comenzando nuestro viaje o que nos enfrentamos a desvíos desafiantes.