El riesgo de cáncer de próstata es mayor en hombres con enfermedad inflamatoria intestinal

Basado en los hallazgos de investigaciones recientes, los hombres que tienen enfermedad intestinal inflamatoria tienen un riesgo significativamente mayor de desarrollar cáncer de próstata. Aunque estas dos enfermedades no parecen tener mucho en común, los investigadores han planteado la hipótesis de una posible razón para esta relación.

¿Qué es la EII?

La enfermedad inflamatoria intestinal (EII) describe dos afecciones separadas caracterizadas por la inflamación en el tracto gastrointestinal (GI): la enfermedad de Crohn y la colitis ulcerosa. Alrededor de un millón de hombres estadounidenses tienen enfermedad intestinal inflamatoria. El tracto gastrointestinal incluye cualquier parte del sistema digestivo entre la boca y el ano: la boca, el esófago, el estómago, el intestino delgado, el intestino grueso (o colon) y el recto.

La enfermedad de Crohn y la colitis ulcerosa tienen síntomas similares, incluyendo1:

  • Diarrea persistente
  • Dolor abdominal
  • Sangrado rectal/sangre en las heces
  • Pérdida de peso
  • Fatiga

En la enfermedad de Crohn, la inflamación se encuentra en parches en todo el tracto gastrointestinal. En la colitis ulcerativa, el daño suele ser continuo, comenzando en el recto y extendiéndose hacia arriba, hacia el colon.

Los investigadores no entienden la causa exacta de la enfermedad intestinal inflamatoria, pero creen que tiene que ver con un sistema inmunitario defectuoso. En lugar de atacar a los invasores extraños, como virus o bacterias, el sistema inmunológico responde de manera inapropiada a los desencadenantes ambientales, que causan inflamación en el tracto gastrointestinal.

EII versus SII

Es importante señalar que la enfermedad intestinal inflamatoria es diferente de síndrome del intestino irritable (SII). Aunque a menudo tienen síntomas similares, incluyendo diarrea y dolor de estómago, el SII no es causado por inflamación. Además, no hay daño tisular en personas con SII, mientras que con EII.1

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IBD y la conexión del cáncer de próstata

Un estudio reciente realizado por investigadores de la Facultad de Medicina Feinberg de la Universidad de Northwestern, en Chicago, IL, encontró un riesgo más alto de cáncer de próstata para los hombres con enfermedad intestinal inflamatoria en comparación con los hombres sin la enfermedad. De hecho, los hombres con EII tenían de cuatro a cinco veces más probabilidades de desarrollar cáncer de próstata en comparación con los hombres del público en general. Los hombres con IBD también son más propensos a reportar niveles más altos de lo normal antígeno específico de la próstata (PSA), que es una proteína de la sangre que se utiliza para diagnosticar y detectar el cáncer de próstata temprano.

Los investigadores examinaron los registros médicos de más de 10,000 hombres que habían sido examinados en un solo centro médico académico entre 1996 y 2017. Específicamente, en hombres de 60 años de edad y mayores, los niveles de PSA fueron más altos en hombres con IBD que en aquellos sin ella. Una posible causa detrás de estos niveles de PSA elevados puede deberse a la inflamación crónica asociada con esta afección gastrointestinal. Algunos tienen la hipótesis de que hay proteínas inflamatorias específicas que pueden aumentar los niveles de PSA sin la presencia de cáncer de próstata.

Hable con su médico

Dados los resultados de este estudio, el autor principal del estudio, el Dr. Shilajit Kundu, señaló que un paciente con EII “podría necesitar ser examinado más cuidadosamente que un hombre sin enfermedad intestinal inflamatoria”. Si un hombre con enfermedad intestinal inflamatoria tiene un PSA elevado, puede ser un indicador de cáncer de próstata”.2