El viaje del cáncer de próstata de papá: Próximos pasos

En octubre, mi familia recibió una noticia difícil de escuchar, una noticia que todos habíamos estado temiendo silenciosamente: El cáncer de próstata de papá había vuelto. Técnicamente, probablemente nunca se fue, a pesar de nuestra esperanza de que después de su cirugía de prostatectomía >a>hace cuatro años y dos rondas de radiación que se hizo con esta estresante y aterradora pesadilla. Pero aparentemente no. Mi corazón se desmayó tan pronto como mi mamá me contó las noticias y el miedo se apoderó de mí. Pánico. Las lágrimas llenaron mis ojos. ¡No, no, no, no! No es justo.

Lo que revelaron las tomografías por emisión de positrones

¿Cómo pasó papá de completar el tratamiento sólo con chequeos intermitentes del PSA a que le dijeran que el cáncer tenía una propagación muy probable ? Bueno, fue una lectura de PSA mucho más alta lo que causó preocupación por sus médicos y provocó una tomografía por emisión de positrones. Su nivel de PSA se había duplicado desde la última vez que fue revisado, lo cual no era bueno. Recuerdo que tuve una sensación de malestar y nerviosismo en el estómago cuando mi madre me dijo que necesitaba que le hicieran el escáner. En mi mente, las tomografías por lo general no traen buenas noticias. Recé para que no apareciera nada en el de papá.

Sin embargo, algo apareció en la tomografía por emisión de positrones: dos manchas. Un área en un ganglio linfático iluminado con un brillo innegable, convenciendo a los médicos de que se trataba de células de cáncer de próstata metastásico . El otro punto estaba allí, pero no se iluminó de la misma manera que el otro. Esta área sospechosa del escáner estaba localizada en uno de los huesos de la espalda de papá. Aunque las tomografías por emisión de positrones no pueden asegurar que las manchas anormales sean cáncer, los resultados de papá siguieron el desagradable y furtivo patrón de propagación del cáncer de próstata: a los nódulos linfáticos y a los huesos. Además, su PSA se había duplicado, lo que era anormal.

Apoyar a papá en su cita de seguimiento

Después de esperar lo que se sintió como un mes insoportablemente largo, papá tuvo su cita de seguimiento con un nuevo oncólogo para repasar la tomografía por emisión de positrones y las opciones de tratamiento. Mi madre, mi hermana y yo fuimos con él. Quería estar allí y escuchar la información yo mismo y tenía mis propias preguntas que sentía que tenía que hacerle al doctor. Afortunadamente, a papá no le importó que fuéramos a su cita. Sin embargo, me pareció que tal vez su médico se preocupaba un poco, lo cual me pareció frustrante e irritante.

Vivir con una enfermedad autoinmune grave durante los últimos 21 años me ha convertido en una especie de “pro paciente “, quizás. Me he visto forzado a tropezarme en el a menudo complicado y confuso sistema de salud de los Estados Unidos y he aprendido mucho al hacer esto.

Abogando por mi padre

Papá no ha tenido que lidiar con muchos problemas de salud durante la mayor parte de sus 72 años, lo cual es muy afortunado. Pero esto también me preocupa que no sea lo suficientemente asertivo a la hora de cuidar de su salud . Abogar por mí misma como paciente es una habilidad que he llegado a aprender principalmente debido a las malas experiencias con médicos y clínicas y todo tipo de cosas. Así que si puedo ayudar a mi padre a recibir el mejor cuidado posible, de cualquier manera, lo haré.

Lea la continuación de “El viaje del cáncer de próstata de papá: Próximos pasos” en la Parte II aquí.