Incontinencia Urinaria o Pérdida del Control de la Vejiga

La incontinencia urinaria (la pérdida del control de la vejiga) es un problema común y a menudo embarazoso. La severidad varía desde el goteo ocasional de orina al toser o estornudar hasta tener ganas de orinar que es tan repentina y fuerte.

Aunque ocurre con más frecuencia a medida que las personas envejecen, la incontinencia urinaria no es una consecuencia inevitable del envejecimiento. Si la incontinencia urinaria afecta sus actividades diarias, no dude en consultar a su médico. Para la mayoría de las personas, los cambios simples en el estilo de vida o el tratamiento médico pueden aliviar las molestias o detener la incontinencia urinaria.

Síntomas de la incontinencia urinaria

Muchas personas experimentan fugas ocasionales de orina. Otros pueden perder cantidades pequeñas o moderadas de orina con mayor frecuencia.

Los tipos de incontinencia urinaria incluyen:

  • Incontinencia por estrés. La orina gotea cuando usted ejerce presión sobre su vejiga al toser, estornudar, reírse, hacer ejercicio o levantar algo pesado.
  • Incontinencia de urgencia. Tiene una urgencia repentina e intensa de orinar seguida de una pérdida involuntaria de orina. Es posible que necesite orinar con frecuencia, incluso durante toda la noche. La incontinencia de urgencia puede ser causada por una afección leve, como una infección, o una afección más grave, como un trastorno neurológico o diabetes.
  • Incontinencia por desbordamiento. Usted experimenta goteo frecuente o constante de orina debido a una vejiga que no se vacía completamente.
  • Incontinencia funcional. Un impedimento físico o mental le impide llegar al baño a tiempo. Por ejemplo, si usted tiene artritis severa, es posible que no pueda desabrocharse los pantalones con suficiente rapidez.
  • Incontinencia mixta. Experimenta más de un tipo de incontinencia urinaria.

Cuándo consultar a un médico

Usted puede sentirse incómodo discutiendo la incontinencia con su médico. Pero si la incontinencia es frecuente, es importante buscar consejo médico porque la incontinencia urinaria puede afectar su calidad de vida:

  • Indica una condición subyacente más seria
  • Hacer que restrinja sus actividades y limite sus interacciones sociales
  • Aumentar el riesgo de caídas en los adultos mayores a medida que se apresuran a ir al baño

Causas de la incontinencia urinaria

La incontinencia urinaria no es una enfermedad, es un síntoma. Puede ser causado por hábitos cotidianos, condiciones médicas subyacentes o problemas físicos. Una evaluación minuciosa por parte de su médico puede ayudar a determinar qué es lo que está detrás de su incontinencia.

Incontinencia urinaria temporal

Ciertas bebidas, alimentos y medicamentos pueden actuar como diuréticos, estimulando su vejiga y aumentando su volumen de orina. Incluyen:

  • AlcoholIncontinencia urinaria temporal
  • Cafeína
  • Bebidas carbonatadas y agua con gas
  • Edulcorantes artificiales
  • Chocolate
  • Chile picante
  • Alimentos ricos en especias, azúcar o ácido, especialmente cítricos
  • Medicamentos para el corazón y la presión arterial, sedantes y relajantes musculares
  • Grandes dosis de vitamina C

La incontinencia urinaria también puede ser causada por una afección médica fácilmente tratables:

  • Infección urinaria. Las infecciones pueden irritar la vejiga, haciendo que usted tenga fuertes impulsos para orinar, y a veces incontinencia.
  • Estreñimiento. El recto se encuentra cerca de la vejiga y comparte muchos de los mismos nervios. Las heces duras y compactadas en el recto hacen que estos nervios estén hiperactivos y aumenten la frecuencia urinaria.

Incontinencia urinaria persistente

La incontinencia urinaria también puede ser una condición persistente causada por problemas físicos subyacentes, incluyendo:

  • Cambia con la edad. El envejecimiento del músculo vesical puede disminuir la capacidad de la vejiga para almacenar orina. Además, las contracciones involuntarias de la vejiga se vuelven más frecuentes a medida que usted envejece.
  • Cáncer de próstata. En los hombres, la incontinencia de esfuerzo o de urgencia puede estar asociada con el cáncer de próstata no tratado. Pero con más frecuencia, la incontinencia es un efecto secundario de los tratamientos para el cáncer de próstata.
  • Obstrucción. Un tumor en cualquier lugar a lo largo de su tracto urinario puede bloquear el flujo normal de orina, llevando a la incontinencia por desbordamiento. Los cálculos urinarios (masas duras, parecidas a piedras que se forman en la vejiga) algunas veces causan pérdidas de orina.
  • Trastornos neurológicos. La esclerosis múltiple, la enfermedad de Parkinson, un accidente cerebrovascular, un tumor cerebral o una lesión espinal pueden interferir con las señales nerviosas que intervienen en el control de la vejiga, causando incontinencia urinaria.

Factores de riesgo de la incontinencia urinaria

Los factores que aumentan el riesgo de desarrollar incontinencia urinaria incluyen

  • Género. Las mujeres son más propensas a tener incontinencia urinaria de esfuerzo. El embarazo, el parto, la menopausia y la anatomía femenina normal explican esta diferencia. Sin embargo, los hombres con problemas de la glándula prostática tienen un mayor riesgo de incontinencia por urgencia y rebosamiento.
  • Edad. A medida que usted envejece, los músculos de la vejiga y la uretra pierden algo de su fuerza. Los cambios con la edad reducen la capacidad de retención de la vejiga y aumentan las probabilidades de liberación involuntaria de orina.
  • Tener sobrepeso. El sobrepeso aumenta la presión sobre la vejiga y los músculos circundantes, lo cual debilita la vejiga y permite que la orina se escape al toser o estornudar.
  • Fumar. El consumo de tabaco puede aumentar el riesgo de incontinencia urinaria.
  • Historial familiar. Si un miembro de la familia cercana tiene incontinencia urinaria, especialmente la incontinencia de urgencia, el riesgo de desarrollar la afección es mayor.
  • Otras enfermedades. La enfermedad neurológica o la diabetes pueden aumentar su riesgo de incontinencia.

Complicaciones

Las complicaciones de la incontinencia urinaria crónica incluyen:

  • Problemas de la piel. Las erupciones cutáneas, las infecciones de la piel y las llagas pueden desarrollarse a partir de la piel constantemente húmeda.
  • Infecciones urinarias. La incontinencia aumenta el riesgo de infecciones urinarias repetitivas.
  • Impactos en tu vida personal. La incontinencia urinaria puede afectar sus relaciones sociales, laborales y personales.

Prevención

La incontinencia urinaria no siempre se puede prevenir. Sin embargo, para ayudar a disminuir su riesgo:

  • Mantener un peso saludable
  • Practicar ejercicios de suelo pélvico
  • Evite los irritantes de la vejiga, como la cafeína, el alcohol y los alimentos ácidos.
  • Consuma más fibra, que puede prevenir el estreñimiento, una causa de incontinencia urinaria.
  • No fume o busque ayuda para dejar de fumar.

Diagnóstico de la incontinencia urinaria

Es importante determinar el tipo de incontinencia urinaria que usted tiene y los síntomas con frecuencia le dicen a su médico qué tipo de incontinencia urinaria tiene. Esa información guiará las decisiones de tratamiento.

Es probable que su médico comience con una historia clínica completa y un examen físico. Luego, es posible que se le pida que realice una simple maniobra que pueda demostrar incontinencia, como toser.

Después de eso, su médico probablemente le recomendará:

  • Análisis de orina. Se examina una muestra de su orina para detectar signos de infección, rastros de sangre u otras anomalías.
  • Control de la vejiga. Durante varios días usted registra cuánto bebe, cuándo orina, la cantidad de orina que produce, si tiene ganas de orinar y el número de episodios de incontinencia.
  • Medición residual post miccion. Se le pide a la persona que orine (evitar) en un recipiente que mida el gasto urinario. Luego, su médico revisa la cantidad de orina sobrante en su vejiga usando un catéter o una prueba de ultrasonido. Una gran cantidad de orina sobrante en la vejiga puede significar que usted tiene una obstrucción en el tracto urinario o un problema con los nervios o músculos de la vejiga.

Si se necesita más información, el médico puede recomendar exámenes más complicados, como las pruebas urodinámicas y el ultrasonido pélvico. Estos exámenes generalmente se hacen si usted está considerando someterse a una cirugía.

Tratamiento de la incontinencia urinaria

El tratamiento para la incontinencia urinaria depende del tipo de incontinencia, su gravedad y la causa subyacente. Se puede necesitar una combinación de tratamientos. Si una condición subyacente está causando sus síntomas, su médico primero tratará esa condición.

Es probable que su medico le sugiera primero los tratamientos menos invasivos y siga adelante con otras opciones si las primeras fallan.

Técnicas conductuales

Su médico puede recomendarle:

  • Entrenamiento de la vejiga, para retrasar la micción después de sentir ganas de orinar. Usted puede comenzar tratando de retener durante 10 minutos cada vez que sienta la necesidad de orinar. La meta es alargar el tiempo entre los viajes al baño hasta que usted esté orinando solamente cada 2.5 a 3.5 horas.
  • Doble evacuación, para ayudarle a aprender a vaciar su vejiga más completamente para evitar la incontinencia por desbordamiento. El doble vaciado significa orinar, esperar unos minutos y volver a intentarlo.
  • Viajes programados al baño, para orinar cada dos o cuatro horas en lugar de esperar la necesidad de ir.
  • Manejo de líquidos y dieta, para recuperar el control de la vejiga. Es posible que necesite reducir o evitar el consumo de alcohol, cafeína o alimentos ácidos. Reducir el consumo de líquidos, perder peso o aumentar la actividad física también puede aliviar el problema.

Ejercicios musculares del suelo pélvico

Ejercicios musculares del suelo pélvicoEl médico puede recomendar que usted haga estos ejercicios con frecuencia para fortalecer los músculos que ayudan a controlar la micción. También conocidos como ejercicios de Kegel, estos ejercicios son especialmente efectivos para la incontinencia de esfuerzo, pero también pueden ayudar a la incontinencia de urgencia.

Para hacer ejercicios musculares del suelo pélvico, imagine que está tratando de detener el flujo de orina. Entonces:

  • Contraer los músculos que usaría para dejar de orinar y mantenerlos durante cinco segundos, y luego relájese durante cinco segundos. (Si esto es demasiado difícil, comience por sostenerlo durante dos segundos y relajarse durante tres segundos.
  • Trabaje hasta retener las contracciones durante 10 segundos a la vez.
  • Procure al menos tres series de 10 repeticiones diarias.

Para ayudarle a identificar y contraer los músculos correctos, su médico puede sugerirle que trabaje con un fisioterapeuta o que intente técnicas de biorretroalimentación.

Estimulación eléctrica

Los electrodos se insertan temporalmente en el recto o la vagina para estimular y fortalecer los músculos del suelo pélvico. La estimulación eléctrica suave puede ser efectiva para la incontinencia de esfuerzo y la incontinencia de urgencia, pero es posible que necesite múltiples tratamientos durante varios meses.

Medicamentos

Los medicamentos comúnmente usados para tratar la incontinencia incluyen

  • Anticolinérgicos. Estos medicamentos pueden calmar una vejiga hiperactiva y pueden ser útiles para la incontinencia de urgencia. Algunos ejemplos son la oxibutinina (Ditropan XL), la tolterodina (Detrol), la darifenacina (Enablex), la fesoterodina (Toviaz), la solifenacina (Vesicare) y el trospium (Sanctura).
  • Mirabegron (Myrbetriq). Utilizado para tratar la incontinencia de urgencia, este medicamento relaja el músculo vesical y puede aumentar la cantidad de orina que su vejiga puede contener. También puede aumentar la cantidad de orina que puede orinar al mismo tiempo, ayudando a vaciar la vejiga de manera más completa.
  • Bloqueadores alfa. En los hombres con incontinencia de urgencia o de rebosamiento, estos medicamentos relajan los músculos del cuello de la vejiga y las fibras musculares en la próstata y facilitan el vaciado de la vejiga. Los ejemplos incluyen tamsulosina (Flomax), alfuzosina (Uroxatral), silodosina (Rapaflo), doxazosina (Cardura) y terazosina.
  • Estrógeno tópico. Para las mujeres, la aplicación de una dosis baja de estrógeno tópico en forma de crema vaginal, anillo o parche puede ayudar a tonificar y rejuvenecer los tejidos de la uretra y las áreas vaginales. El estrógeno sistémico – tomar la hormona como una píldora – no se recomienda para la incontinencia urinaria y puede incluso empeorarla.

Terapias de intervención

Las terapias de intervención que pueden ayudar con la incontinencia incluyen

  • Inyecciones de material a granel. Se inyecta un material sintético en el tejido que rodea la uretra. El material de relleno ayuda a mantener la uretra cerrada y reduce el escape de orina. Este procedimiento generalmente es mucho menos efectivo que los tratamientos más invasivos, como la cirugía para la incontinencia de esfuerzo, y generalmente necesita repetirse con regularidad.
  • Toxina botulínica tipo A (Botox). Las inyecciones de Botox en el músculo de la vejiga pueden beneficiar a las personas que tienen una vejiga hiperactiva. El Botox generalmente se prescribe a las personas sólo si otros medicamentos de primera línea no han tenido éxito.
  • Estimuladores nerviosos. Se implanta un dispositivo similar a un marcapasos debajo de la piel para administrar pulsos eléctricos indoloros a los nervios involucrados en el control de la vejiga (nervios sacrosacrales). Estimular los nervios sacrales puede controlar la incontinencia de urgencia si otras terapias no han funcionado. El dispositivo puede implantarse bajo la piel de su glúteo y conectarse a cables en la parte baja de la espalda, por encima del área púbica o con el uso de un dispositivo especial, insertado en la vagina.

Cirugía

Si otros tratamientos no funcionan, varios procedimientos quirúrgicos pueden tratar los problemas que causan la incontinencia urinaria:

  • Procedimientos de arnés. Se utilizan tiras de tejido corporal, material sintético o malla para crear un Cirugía en incontinencia urinariacabestrillo pélvico alrededor de la uretra y el área del músculo engrosado donde la vejiga se conecta a la uretra (cuello de la vejiga). El cabestrillo ayuda a mantener la uretra cerrada, especialmente cuando tose o estornuda. Este procedimiento se utiliza para tratar la incontinencia urinaria de esfuerzo.
  • Suspensión del cuello de la vejiga. Este procedimiento está diseñado para proporcionar apoyo a la uretra y al cuello de la vejiga, un área de músculo engrosado donde la vejiga se conecta a la uretra. Implica una incisión abdominal, por lo que se realiza durante la anestesia general o raquídea.
  • Cirugía de prolapso. En las mujeres con incontinencia mixta y prolapso de órganos pélvicos, la cirugía puede incluir una combinación de un procedimiento de cabestrillo y cirugía de prolapso.
  • Esfínter urinario artificial. En los hombres, se implanta un anillo pequeño lleno de líquido alrededor del cuello de la vejiga para mantener el esfínter urinario cerrado hasta que usted esté listo para orinar. Para orinar, usted presiona una válvula implantada debajo de la piel que hace que el anillo se desinfle y permite que la orina de su vejiga fluya.

Almohadillas y catéteres absorbentes

Si los tratamientos médicos no pueden eliminar completamente su incontinencia, usted puede probar productos que le ayuden a aliviar el malestar y las molestias de la pérdida de orina:

  • Almohadillas y prendas de protección. La mayoría de los productos no son más voluminosos que la ropa interior normal y se pueden llevar fácilmente debajo de la ropa diaria. Los hombres que tienen problemas con los goteos de orina pueden usar un colector de goteo, es un pequeño bolsillo de acolchado absorbente que se usa sobre el pene y se sostiene en su lugar con ropa interior ajustada.
  • Catéter. Si usted es incontinente porque su vejiga no se vacía apropiadamente, su médico le puede recomendar que aprenda a insertar un tubo blando (catéter) dentro de su uretra varias veces al día para drenar su vejiga. Se le indicará cómo limpiar estos catéteres para una reutilización segura.

 

Infección Urinaria en los Hombres

Es poco común tener una infección urinaria si usted es un hombre menor de 50 años. El tratamiento usual es un curso de un medicamento llamado antibióticos. Algunas veces se recomiendan exámenes para evaluar la vejiga, la próstata o los riñones.

Conozca las vías urinarias

Hay dos riñones, uno a cada lado de la parte superior del abdomen. Producen la orina que se drena por unos tubos llamados uréteres hacia la vejiga. La orina se almacena en la vejiga y se evacua a través de la uretra cuando vamos al baño.

En los hombres, la glándula prostática se encuentra justo debajo de la vejiga. Si la próstata está agrandada, esto puede afectar el drenaje vesical.

¿Qué es una infección urinaria y qué lo causa?

La mayoría de las infecciones urinarias son causadas por gérmenes (bacterias) que provienen de su propio intestino. No causan daño en el intestino, pero pueden causar infección si entran en otras partes del cuerpo. Algunas Qué es una infección urinaria bacterias se encuentran alrededor de ano. Estas bacterias a veces viajan hasta el tubo por el que pasa la orina desde la vejiga (uretra). Algunas bacterias prosperan en la orina y se multiplican rápidamente y causan infección.

Una infección urinaria a menudo los médicos la llaman infección del tracto urinario (ITU). Cuando la infección está justo en la vejiga y la uretra, esto se denomina una infección urinaria inferior. Si viaja hasta afectar a uno o a ambos riñones también, entonces se denomina IU alta. Esto puede ser más grave que las infecciones de las vías urinarias inferiores, ya que los riñones pueden resultar dañados por la infección.

Este artíulo sólo trata de las infecciones urinarias en los hombres. No se ocupa de las infecciones de transmisión sexual como la clamidia, que puede afectar a la uretra y causar síntomas similares.

¿Qué tan comunes son las infecciones urinarias?

Las infecciones urinarias son raras en hombres menores de 50 años. Se vuelven más comunes en los hombres mayores. Sin embargo la infección urinaria es mucho más común en las mujeres.

¿Por qué algunos hombres desarrollan infecciones urinarias?

En algunos casos, un problema subyacente puede aumentar el riesgo de desarrollar una infección urinaria. Éstos incluyen lo siguiente:

  • Un agrandamiento de la próstata puede impedir que la vejiga se vacíe adecuadamente. Luego, algo de orina puede acumularse en la vejiga. Los gérmenes (bacterias) tienen mayor probabilidad de multiplicarse y causar infección en un charco estancado de orina.
  • Los problemas de vejiga o riñón pueden llevar a que las infecciones sean más probables. Por ejemplo, cálculos renales o afecciones que hacen que la orina se acumule y no drene adecuadamente.
  • Tener un catéter urinario. Un catéter es un tubo delgado, flexible y hueco que pasa de la vejiga al exterior. Esto se puede utilizar para ayudarle a orinar en diferentes circunstancias. Tener un catéter es la causa más común de infecciones urinarias que se desarrollan durante hospitalizaciones.
  • Un sistema inmunitario deficiente aumenta el riesgo de tener cualquier infección, incluyendo infecciones urinarias. Por ejemplo, si tiene SIDA o está tomando quimioterapia.

En otros casos, la infección ocurre sin razón aparente. No hay ningún problema con la vejiga, riñón, próstata o sistema de defensa que pueda ser identificado.

¿Cuáles son los síntomas de una infección urinaria?

  •  los síntomas de una infección urinariaLa infección en la vejiga (cistitis) generalmente causa dolor al orinar, y la orina se evacua con más frecuencia. Usted también puede tener dolor en la parte baja de su abdomen. La orina puede volverse turbia, con sangre u olor. Es posible que tenga fiebre alta.
  • La infección en los riñones puede causar dolor en el lado del abdomen sobre el riñón y una temperatura alta (fiebre). Esto puede hacer que usted se sienta enfermo con malestar general.

En algunos hombres de edad avanzada, los únicos síntomas pueden ser un comienzo de malestar general, incluso sin ningún síntoma urinario.

¿Se necesitan pruebas?

Una muestra de orina puede confirmar el diagnóstico e identificar el germen (bacteria) que causa la infección. Sin embargo, su médico puede recomendarle exámenes de riñón, próstata o vejiga si se sospecha de un problema subyacente.

Un problema subyacente es más probable si la infección no desaparece con un medicamento antibiótico o si usted tiene:

  • Los síntomas que sugieren que un riñón está infectado (y no sólo la vejiga).
  • Infecciones urinarias recurrentes. Por ejemplo, dos o más en un período de tres meses.
  • Tuvo problemas con su riñón en el pasado, como cálculos renales o un riñón dañado.
  • Síntomas que sugieren una obstrucción al flujo de orina.
  • Orina manchada de sangre que persiste después del tratamiento con antibióticos.

Los exámenes pueden incluir:

  • Examen de la glándula prostática.
  • Un examen de sangre general o un examen de sangre específico para revisar su próstata, llamado antígeno prostático específico o PSA.
  • Una gammagrafía de los riñones o la vejiga, como una ecografía.
  • Una radiografía para buscar cálculos renales.
  • Una mirada dentro de la vejiga con un equipo especial (cistoscopia).
  • Exámenes para ver qué tan bien está funcionando la vejiga, llamados exámenes urodinámicos.

¿Cuál es el tratamiento para una infección urinaria en los hombres?

  • Un curso de un medicamento antibiótico generalmente despeja la infección rápidamente. Esto suele durar siete días. Usted debe consultar a un médico si sus síntomas no han desaparecido o están a punto de desaparecer después de unos pocos días.
  • Paracetamol o ibuprofeno usualmente aliviará cualquier dolor, malestar o fiebre alta.
  • Tenga suficiente cantidad de agua para beber y ayudar a prevenir una falta de líquido en el cuerpo (deshidratación) si tiene fiebre y se siente mal.

¿Cuál es el pronóstico?

La gran mayoría de los hombres mejora a los pocos días de comenzar el tratamiento. Consulte a un médico si no mejora rápidamente. Si sus síntomas no mejoran a pesar de tomar un antibiótico, es posible que necesite un antibiótico alternativo. Esto se debe a que algunos gérmenes (bacterias) son resistentes a algunos tipos de antibióticos. Esto se puede identificar a partir de los exámenes realizados en su muestra de orina.

Ocasionalmente, la infección se puede diseminar y causar que usted esté más enfermo. La infección en la vejiga (cistitis) se puede diseminar al riñón (pielonefritis). La infección también se puede diseminar para comprometer la glándula prostática, causando infección de la glándula prostática (prostatitis). Ocasionalmente puede llevar a una inflamación causada por una acumulación de pus (abscess) en la glándula prostática.