La elección de mi tratamiento

Como escribí anteriormente, hay una diferencia entre envejecer y envejecer . Ya bajo tratamiento para la enfermedad de las arterias coronarias, y ahora con un diagnóstico de cáncer de próstata, a los sesenta y nueve años, ¿en qué categoría me encuentro? Cuando mi urólogo me dijo que incontinencia y impotencia eran dos efectos secundarios potenciales de una prostatectomía radical, mi pensamiento inmediato fue que esas son condiciones asociadas con el envejecimiento, sin importar las circunstancias que los conduzcan a ellas.

Guiado, pero no cegado, por los datos

Como escribió Mark Twain, hay mentiras, malditas mentiras y estadísticas. ¿Qué dicen las estadísticas sobre mis oportunidades de ser impotente o incontinente después de la cirugía? Depende de las estadísticas que usted crea, pero aquí hay algunas que parecen ser consistentes a través de la literatura que revisé y el testimonio personal que recibí de mis amigos:

  • Hay por lo menos un 60% de probabilidades de que la impotencia siga a la cirugía, pero más probablemente un 75%. Ocurre debido al daño o a la eliminación de los fajos nerve cerca de la próstata que son esenciales para la potencia masculina. Debido a que la vesícula del líquido seminal se extirpa durante la cirugía, los hombres que no se vuelven impotentes sólo pueden experimentar lo que se llama un orgasmo seco . No pueden eyacular.
  • La incontinencia ocurre en el 20-40% de los hombres después de la cirugía, con al menos el 25% experimentando fugas frecuentes o sin control de la vejiga a los seis meses. Hasta un 5% puede requerir cirugía para tratar la incontinencia urinaria grave.

Pesar las opciones

Hablé con dos amigos directamente sobre su experiencia postoperatoria. Ambos estaban, y siguen estando, en el cumplimiento de los matrimonios a largo plazo. El primero se sometió a una cirugía abierta hace catorce años. La impotencia y la incontinencia siguieron. Mientras que la incontinencia duraba poco tiempo, la impotencia era permanente. Eligió una cirugía que restauró su capacidad de tener una erección y continuar teniendo relaciones sexuales. El segundo se sometió a cirugía laparoscópica durante ocho años. Todavía tiene algo de incontinencia y su impotencia era permanente, aunque de vez en cuando puede tener una erección. Él probó todos los medicamentos para la disfunción eréctil en el mercado y ninguno funcionó.

Pero lo más importante y consistente en su experiencia, a pesar de las diferencias en sus viajes, fue que ambos se ajustaron a sus situaciones, mantuvieron relaciones íntimas con sus esposas y han estado libres de cáncer desde que les extirparon sus próstatas. También estuvieron de acuerdo en que los cambios fisiológicos que ocurren en hombres y mujeres a medida que envejecen alteran la naturaleza de la intimidad independientemente de los desafíos adicionales que enfrentan, que todas las parejas que envejecen hacen ajustes con el tiempo.

Mi vida activa

Mi esposa y yo llevamos casados treinta y seis años. Todavía tenemos una relación física íntima que incluye sexo satisfactorio, aunque menos frecuente que cuando éramos más jóvenes. No sé cuánto tiempo durará el sexo, pero eso no importa. Estar de repente frente a la posibilidad de perder ese aspecto de nuestra relación me perturbó y me molestó. Eso no es envejecer, eso es envejecer, antes de lo que esperaba. Lo mismo ocurre con la incontinencia. Soy un escalador de roca y un mochilero de larga distancia! ¿Fugas? ¿Almohadillas? ¡Viejo!

Lo que estoy expresando es la disonancia cognitiva que mencioné en mi artículo anterior. Yo puede ser sesenta y nueve , pero todavía llevo una vida física activa, y mi mente se resiste a elegir un tratamiento que puede muy bien alterar esa realidad, a pesar de que sé que la cirugía eliminará el cáncer de mi cuerpo, lo cual parece una elección racional a tomar. ¿Quién quiere caminar con cáncer? Bueno, resulta que yo y, entre los hombres con cáncer de próstata, no estoy solo.

Hacer mi elección

Aquí está parte de mi diario del 29 de marzo de 2017: “Debido a que mis resultados de PSA y Gleeson me pusieron en la categoría de bajo grado, estoy eligiendo Vigilancia Activa como mi opción de tratamiento. Me haré pruebas trimestrales de PSA , otra biopsia en un año, con la opción de operarme en cualquier momento, ya sea porque mis números suben o porque me canso de andar con cáncer”. Vigilancia activa es un término interesante, algo redundante. ¿Existe la vigilancia pasiva? Pero lo entiendo. Se requiere acción, y confianza, en colaboración , entre mi urólogo y yo. Puedo ser obstinado, pero no ignorante. Iré adonde me lleven los números.

Las investigaciones publicadas en los últimos años indican que cada vez más hombres están eligiendo la vigilancia activa con su riesgo de morir de cáncer diez años después del diagnóstico no aumentando. Según un artículo publicado en Scientific American en septiembre de 2016, “Los hombres que recibieron monitorización activa tuvieron el mismo riesgo minúsculo de morir de cáncer de próstata durante los siguientes 10 años, apenas un 1 por ciento, que los hombres que se sometieron a cirugía para extirpar la próstata o a radiación, o para extirparla”.1 Esto es especialmente cierto en el caso de las puntuaciones de Gleeson de seis o menos.

Así que, dada toda la información de que disponía, los posibles efectos a largo plazo de una prostatectomía radical y el apoyo de mi mujer, en marzo de 2017 elegí la vigilancia activa como mi plan de tratamiento, y casi un año más tarde todavía sigo ese plan, que trataré en detalle en mi próximo artículo.