La historia de Patti: Convertirse en el cuidador de mi esposo

Para el mes de la concientización, ProstateCancer.net habló con Patti Smith, socia de la defensora comunitaria, Len Smith. Patti se abre sobre sus experiencias como cuidadora a alguien que lucha contra el cáncer de próstata y el consejo que le daría a otros cuidadores.

Len a través de los ojos de Patti

Mi nombre es Patti Smith y he estado casada 26 años felices el pasado mes de julio con Len, un sobreviviente de cáncer de próstata. Cuando nos casamos, Len entró en la posición de padrastro de mis dos hijos, que entonces tenían 8 y 11 años. El hijo y la hija de Len ya estaban en la universidad y trabajando cuando nos casamos, así que esta fue una gran decisión para él, y él entró felizmente en el nuevo papel.

Hoy puedo decir que lo que más me gusta de Len es su actitud positiva . Lo he visto enojado unas cuantas veces, pero no es algo común. Siempre está contento de verte o de compartir una parte de su día o una nueva aventura. Al final de la mayoría de los días hablamos de nuestro día o de lo que vimos, a quiénes conocimos o qué nos molesta. Podemos hablarnos abiertamente y no preocuparnos si se interpretará mal. Honestamente, me siento muy afortunada de tener una relación positiva, cariñosa y afectuosa.

También admiro cómo Len ama a la gente. Nuestro nieto Matthew le dijo: “Papá, puedes hablar con quien quieras” y lo hace.

¿Qué significa para usted “cuidador”?

Soy una esposa, madre, abuela, hija, hermana, amiga, y he trabajado en el campo del cuidado de la salud, así que uso y he usado muchos sombreros de cuidador diferentes y todos son diferentes de alguna manera. Mi idea de un cuidador es una guía, un defensor, una garantía de ayuda, un hombro en el que apoyarse o simplemente un oído en el que escuchar. Uno que puede estar un paso adelante si es necesario y estar disponible pero no sofocante.

Hay mucha emoción en la palabra “cuidador” para mí, ya que perdí a mi madre a causa de la demencia en 2010 y le ayudé a cuidarla. Sus necesidades de cuidado consistían en sus actividades de la vida diaria, vestirse, bañarse y alimentarse. Hacia sus últimos días todavía podía caminar con una postura envidiosa y siempre estaba muy bien armada. Mirándola no sabrías que hay algo malo.

En el lado opuesto de esto está el cuidado de mi nieta . Cada lunes me convierto en su cuidador, lo cual es una alegría total! Todavía ayudo con las actividades de la vida diaria, pero ella está aprendiendo y cambiando cada semana. Este mes cumplirá 4 años.

Len ha necesitado un cuidador a lo largo de los años más de lo que ambos esperábamos, pero es un paciente fácil. La mayoría de las veces es simplemente ser un extra par de orejas en el consultorio de un médico o estar cerca hasta que pueda salir del hospital y volver a ponerse de pie. Creo que su cosa menos favorita de necesitar un cuidador a veces es cuando necesito ser el conductor por unas semanas! Mientras la comunicación fluye ha sido fácil.

¿Qué retos ha enfrentado como cuidador?

Cuando Len me llamó para decirme que sólo estaba le dijo que tenía cáncer fue la primera vez que escuché miedo en su voz. Pero como siempre, saltó y se hizo cargo. Nos reunimos con un grupo de oncología y se decidió realizar una prostatectomía. La operación fue un éxito y el cirujano sintió que el cáncer había sido extirpado. Pruebas posteriores demostraron que el cáncer había estado en el margen quirúrgico y tuvo suerte de que estuviera contenido. El cirujano también pudo salvar algunos haces de nervios, por lo que no vio ningún cambio físico una vez que se recuperó de la cirugía.

Dos años más tarde tuvo un pequeño aumento en su PSA lectura y después de consultar con el grupo de oncología pasó por 39 tratamientos de radiación a su cama de próstata. Él drove himself a cada tratamiento y conectado con los otros hombres que estaban allí para los mismos tratamientos. Su urólogo local le recomendó que se sometiera a Terapia de Privación de Andrógenos (ADT). La terapia fue una sola inyección (muchos hombres han continuado las inyecciones) que detuvo toda la testosterona en su cuerpo y sumergió Len en depresión .

Haga clic enherepara continuar leyendo la Parte II de “Patti’s Caregiving Story”: Lecciones de la depresión y el autocuidado” mientras Patti habla de ser la cuidadora de su pareja que lucha contra la depresión…