La importancia de la detección del cáncer de próstata

Sábado, 1 de septiembre, comienza Mes Nacional de Concientización sobre el Cáncer de Próstata . En honor al mes de la concientización, quiero hablarles sobre la importancia de la detección del cáncer de próstata .

Reconocer los defectos de cribado

En los últimos años se ha hablado mucho sobre el tema de la detección del cáncer de próstata. El debate se ha acalorado a veces. Hace varios años, la U.S. Preventive Services Task Force (USPSTF) comenzó a abogar contra la detección del cáncer de próstata argumentando que demasiados hombres estaban siendo sobretratados. Tienen un punto válido. Actualmente, la prueba PSA es la única herramienta de detección de cáncer de próstata disponible. La prueba de PSA es muy limitada para diagnosticar el cáncer de próstata, ya que hay muchas cosas que pueden causar PSA elevado .

La prueba de PSA no puede diferenciar entre BPH, infección, o cáncer de próstata. La prueba de PSA no puede diferenciar entre cáncer indolente o cáncer agresivo . Debido a esto, la prueba de PSA es poco más que un indicador de un posible problema. Una vez que se detecta el PSA elevado, los urólogos realizarán un DRE para determinar si hay alguna anormalidad en la próstata y también recetarán una ronda de antibióticos para descartar posibles infecciones. La única manera de identificar y tipificar positivamente el cáncer de próstata es con una biopsia de aguja guiada por ultrasonido transrectal .

Los peligros de la sobreexploración

En mi opinión, esto es tan desconcertante como decir. Incluso con una biopsia, no hay garantía de que se vaya a encontrar cáncer. Relativamente hablando, la próstata es mucho más grande que las muestras del núcleo extraídas por la aguja. Conozco a hombres que no fueron diagnosticados positivamente hasta su 3ª biopsia . Una vez que se ha identificado el cáncer, los hombres deben decidir un plan de tratamiento y aquí es donde las aguas se enturbian.

El cáncer es una palabra que asusta y al recibir un diagnóstico positivo la mayoría de los hombres hacen lo que sea necesario para deshacerse de la enfermedad. A menudo, los hombres con cáncer de próstata de crecimiento lento no agresivo se someten innecesariamente a prostatectomía cirugía. Se les arrancará la próstata, tendrán que lidiar con meses de incontinencia , y el riesgo de disfunción eréctil por el resto de sus vidas tratando de librarse de un cáncer indolente asintomático que nunca afectaría la calidad de sus vidas , por no hablar de quitarles la vida. Debido a esta falta de educación, el USPSTF no cree que se pueda confiar en los hombres para que tomen sus propias decisiones sobre la atención de la salud.

El cribado sigue salvando vidas

Soy el ejemplo perfecto del lado opuesto del argumento. Sin la detección del cáncer de próstata, habrá más hombres diagnosticados con cáncer de etapa tardía . Si el cáncer de próstata se detecta a tiempo, con mayor frecuencia se puede curar. Admito que hay efectos secundarios y que la vida cambiará a una nueva normalidad, pero es una compensación que la mayoría de los hombres están dispuestos a hacer, excepto curarse.

No necesitamos dejar de examinar a los hombres por cáncer de próstata. Necesitamos una prueba mejor. Necesitamos una prueba que diferencie entre el cáncer indolente y el cáncer agresivo. Necesitamos hacer un mejor trabajo de educar a los hombres sobre si el tratamiento es necesario o no. Necesitamos dar a los hombres la información que necesitan para tomar una decisión de tratamiento. 250.000 hombres serán diagnosticados con cáncer de próstata este año en los Estados Unidos.

No espere hasta que sea demasiado tarde

Los hombres necesitan ser examinados. Si el seguro no cubre el costo de la evaluación, entonces necesitamos exigir la evaluación y pagarla de nuestros bolsillos. Nuestros médicos trabajan para nosotros. Si un médico se niega a realizar la prueba de PCA, entonces encuentre un médico que lo haga. El cáncer de próstata tiene muy pocos síntomas hasta que es demasiado tarde para curarlo.

El 1 de septiembre es el primer día del Mes Nacional de Concientización sobre el Cáncer de Próstata. Hazte un favor a ti mismo. Hágase la prueba hoy mismo.