La vida después de la cirugía: De los limones a la limonada

Como fanático del senderismo y del mochilero desde hace mucho tiempo, y acercándome a los 70 años, en enero de 2018 reservé un viaje con REI para una caminata guiada de 13 días y 120 millas en las montañas de la Patagonia, un regalo de cumpleaños para mí mismo. Estaba en vigilancia activa en ese momento, con un PSA alrededor de las 7 y un Gleason 6. Con mi cumpleaños en octubre y el viaje del mes de enero siguiente, estaba deseando vivir dos experiencias que marcarían un hito.

Un cambio en los planes de viaje

Cuando mi PSA subió a 8.3, mi mente pasó de estar tranquila con vigilancia activa a temer que mi cáncer se estaba volviendo más agresivo. Después de un mes de reflexión, conversaciones con mi familia y amigos cercanos, y consulta con mi médico , decidí hacerme cirugía laparoscópica para que me extirparan la próstata, lo que ocurrió el 16 de abril.

Sabía que un cierto nivel de incontinencia era un efecto secundario inevitable, pero también pensé que con nueve meses de curación y fortalecimiento natural de mis músculos del suelo pélvico , a través de kegeling, podría estar listo para el viaje. Se convirtió en mi principal motivación.

Aunque hice un buen progreso, a mediados de agosto me di cuenta de que mi sueño patagónico podría estar en peligro. Las largas caminatas y las actividades de levantamiento de pesas todavía resultaron en fugas significativas. Tenía hasta el 1 de octubre para desconectar el viaje y recuperar todo mi pago inicial, y había comprado un seguro de vuelo para proteger esa inversión. En septiembre, al encontrarme con dificultades para proyectar confianza en que estaría listo para enero, cancelé el viaje.

Nuestra luna de miel retrasada

Pero como a veces sucede, cuando una puerta se cierra, otra se abre. Cuando mi esposa , Melinda y yo nos casamos en 1981, nuestra intención era pasar la luna de miel en Kauai, la legendaria Isla Jardín. Las circunstancias intervinieron y terminamos en un bed and breakfast en Mendocino! Tuvimos un tiempo encantador pero nos prometimos que algún día haríamos ese viaje de luna de miel retrasado a Kauai.

Coincidiendo con todo lo demás, no mucho después de mi cirugía decidimos que era hora de que mi esposa se retirara. Pasar tiempo juntos era más importante que trabajar para mantener el seguro de salud hasta que ella tuviera sesenta y cinco años y calificara para Medicare, que todavía estaba a tres años de distancia. Primero decidimos en junio de 2019, y luego pensamos, qué demonios, hagámoslo en diciembre de 2018. Podemos manejar las primas de seguro durante dos años y medio.

Aseguré que el pago inicial de mi viaje y los cargos de los pasajes aéreos serían reembolsados, y ahora con tres ocasiones para celebrar – nuestro 37º aniversario, mi 70º cumpleaños y el retiro de Melinda – lo hicimos: reservamos un viaje de ocho días a Kauai durante el mismo tiempo que yo hubiera estado en la Patagonia.

Tiempos memorables en Kauai

Nuestra celebración fue todo lo que esperábamos que fuera: un hermoso resort, una vista al mar, excelente clima, exploración de la isla, caminatas, snorkeling, un viaje en catamarán a lo largo de la impresionantemente hermosa costa de Napali (escoltado por delfines giradores, entretenidos por las ballenas jorobadas), deliciosa comida. Debido a mi continuo progreso hacia la recuperación del piso pélvico y a que la actividad más vigorosa fue una caminata de seis millas en el Cañón Waimea, pude pasar muchas horas sin protección contra las fugas. Siempre estaba preparado, pero rara vez necesitaba ayuda.

Tal vez fueron los vientos alisios, tal vez fue la relajación y el tiempo que pasamos empapados en los muchos balnearios del resort, tal vez fue el sueño cumplido, sentados y observando el atardecer cada noche desde nuestro patio; la razón no importaba. Disfruté de una libertad que no había disfrutado en nueve meses. Fue glorioso.

Planeando un futuro juntos

Ahora, casi dos años después de mi diagnóstico y libre de cáncer, Melinda y yo continuaremos expandiendo nuestras vidas hacia afuera. En marcado contraste con nuestras vacaciones tropicales, el próximo mes viajaremos al Valle de la Muerte para observar flores silvestres, caminar por los cañones y explorar las minas abandonadas. El cáncer de próstata ha afectado mi vida de muchas maneras, y todavía no sé si alguna vez volveré a la continencia completa, pero la vida en este momento es muy, muy buena, y estoy libre de cáncer.