Lidiando con la Disfunción

En un artículo anterior, “Mi elección de tratamiento”, expliqué por qué los posibles efectos secundarios de la cirugía, la incontinencia y la disfunción eréctil me llevaron a elegir la vigilancia activa como mi plan de tratamiento. Sin embargo, esa decisión cambió cuando mi PSA subió a 8.3 y decidí tomar medidas más agresivas. Tuve una prostatectomía laparoscópica radical el 16 de abril de este año.

Mejoras constantes

He notado en “My Treatment Choice” que el 60-75% de los que se someten a cirugía experimentan disfunción eréctil y el 20-40% experimentan incontinencia . Ahora tres meses después de mi recuperación , estoy experimentando ambos efectos secundarios comunes. La evidencia anecdótica, recopilada principalmente al hablar con otros hombres de mi grupo de apoyo que se han sometido a cirugía, indica que el 20-40% para la incontinencia es una estimación baja, pero que el porcentaje para la disfunción eréctil es más exacto, aunque un poco más bajo.

Estoy contento de que mi situación de incontinencia esté mejorando. De no tener casi ningún control después de que me quitaron el catéter, ahora estoy usando un protector de absorbencia máxima y un protector de luz por día. Pero he descubierto que el ejercicio riguroso a veces resulta en más fugas. Después de una reciente caminata de ocho millas que incluyó una ganancia de mil pies de elevación, me empapé. He hecho un ajuste: cuando planeo algo extenuante, si pospongo mi café de la mañana (una taza de ocho onzas), goteo menos. Hago kegel todos los días: 200 contracciones cortas, 100 contracciones de 10 segundos. Mi esperanza es que pronto llegue al punto en que pueda arreglármelas con sólo usar un escudo durante la mayor parte de mis horas de vigilia.

Dirigir mi atención a mi departamento de urgencias

Ahora que mi incontinencia está mejorando, mi enfoque, tanto en términos de las consecuencias del estilo de vida como de las posibles soluciones, está virtiendo más hacia mi ED. Como escribí en “My Treatment Choice”, antes de la cirugía la intimidad sexual seguía siendo una parte importante de la vida matrimonial. Incluso después de treinta y seis años y hasta los sesenta, mi esposa (a principios de los sesenta) y yo (a finales de los sesenta) seguíamos esperando con ilusión las “noches de citas” y otros momentos íntimos espontáneos . Le dije a mi esposa antes de la cirugía que, como Muhammad Ali predijo antes de su pelea con Sonny Liston, yo iba a “conmocionar al mundo”. Hasta ahora, el mundo no se ha visto conmocionado.

En mi primera cita postoperatoria, mi médico me dio una receta para el Cialis, comúnmente usado por hombres que experimentan disfunción eréctil. Después de un recorrido triangular de dos semanas en el que participaron el consultorio de mi médico, la farmacia y mi compañía de seguros complementarios de Medicare, el medicamento fue aprobado a una tarifa significativamente reducida. He estado tomando una tableta de 5mg diariamente, con ningún resultado hasta ahora . En mi próxima cita discutiremos el Plan B. Mientras tanto, mi esposa y yo continuaremos explorando la intimidad que no incluye el coito. En realidad ha sido una experiencia gratificante, aunque a veces frustrante para ambos. Una cosa que he aprendido es que es posible tener un orgasmo sin una erección . Quién lo hubiera pensado.

Recordar que debo ser optimista

El mayor desafío es seguir siendo optimista sin tener expectativas irrazonables, pero es difícil no sentir una sensación de pérdida. Una especie de duelo puede aparecer a veces. He perdido algo Puede que nunca más lo haya perdido . Sí, le pasa a casi todos los hombres si viven lo suficiente, pero tener la habilidad un día y perderla al siguiente es una historia diferente, incluso cuando uno se ha preparado para ello. Pero sigo recordándome las buenas noticias: no tengo cáncer en mi cuerpo, y no paso mucho tiempo pensando en el cáncer, que definitivamente estaba afectando mi matrimonio y nuestra vida personal. Es difícil estar presente cuando se está preocupado con pensamientos de una enfermedad mortal.

He escrito antes sobre la diferencia entre envejecer y envejecer. Cumpliré setenta años en un par de meses, y junto con la cirugía de cáncer de próstata y sus efectos secundarios, sería fácil pensar que he cruzado la línea de envejecer. Pero mientras yo permanezca activo y físicamente en forma , y mantenga una actitud positiva , soy como todos los demás: envejezco, un día a la vez. Si actúo y pienso de esa manera, entonces la incontinencia y la disfunción eréctil son problemas de calidad. Y no me matarán.