Los nervios de la próstata podrían ser un nuevo objetivo de tratamiento

Una nueva investigación muestra que los medicamentos que se usan comúnmente para controlar la presión arterial alta pueden ayudar a los hombres a reducir los efectos del cáncer de próstata. Mientras que se requiere más estudio , y los medicamentos existentes tendrían que ser reutilizados, los resultados de estos estudios son muy prometedores.

El cáncer de próstata es el segundo tipo de cáncer más frecuentemente diagnosticado y la sexta causa principal de muerte por cáncer en hombres en todo el mundo. Según el Instituto Nacional del Cáncer, sólo este año se diagnosticarán más de 16.000 nuevos casos. Más de 25,000 hombres morirán a causa de la enfermedad, lo que representa el 4.4 por ciento de todas las muertes por cáncer. El cáncer de próstata generalmente afecta a los hombres mayores , crece lentamente y es tratable con mayor frecuencia. La forma más común es el adenocarcinoma, el cual es tratable y generalmente no pone en peligro la vida. Este tipo de cáncer de próstata a menudo se puede extirpar de manera efectiva mediante cirugía o radiación.

La prostata es una pequeña glándula que forma parte del sistema reproductivo masculino. Produce una sustancia, PSA (antígeno prostático específico) que desempeña un papel en el proceso de fertilización. Las enzimas producidas por la próstata ayudan a que el semen penetre en los óvulos femeninos. Como parte de un chequeo regular, es probable que su médico realice análisis de sangre de rutina. Una de las muchas cosas que se miden es su PSA. La producción excesiva de PSA puede ser detectada en la sangre, y es un posible indicador de la enfermedad de la próstata .

El papel de los nervios en el crecimiento del tumor

En 2013, el Dr. Paul Frenette del Centro Oncológico Albert Einstein, un centro extramuros del Instituto Nacional del Cáncer (NCI, por sus siglas en inglés) en Nueva York, publicó un artículo en el que presentaba los hallazgos de un estudio que examinaba cómo los nervios estimulan a los nuevos vasos sanguíneos que pueden apoyar el crecimiento de un tumor de próstata >>.1 Informaron que podrían “cortocircuitar” esta estimulación nerviosa para evitar que se formen nuevos vasos sanguíneos que permitan la formación de cáncer. En ese momento vislumbraron un nuevo enfoque para tratar el cáncer de próstata a través de la reorientación de los medicamentos existentes que se sabe que afectan este proceso en otras partes del cuerpo.

En un nuevo estudio de Einstein, ahora conocido como Montefiore Einstein Cancer Care, el Dr. Frenette y sus colegas buscaron confirmar sus hallazgos de que “ciertos nervios sostienen el crecimiento del cáncer de próstata al desencadenar un cambio que hace que proliferen los vasos tumorales”.1

Función de los betabloqueantes

Los betabloqueantes son medicamentos de los que probablemente ha oído hablar o que quizás ya utiliza para reducir la presión arterial. También se denominan agentes bloqueadores beta-adrenérgicos. Esto significa que funcionan bloqueando los efectos de la hormona epinefrina, también conocida como adrenalina. Tomar bloqueadores beta hace que su corazón lata más despacio, lo cual disminuye la presión arterial. También ayudan a que los vasos sanguíneos se abran más y mejoren el flujo sanguíneo. Los resultados del estudio demuestran que estos medicamentos que la gente ya toma para tratar la hipertensión “pueden matar las células cancerosas de los tumores” de cáncer de próstata potencialmente al interrumpir el crecimiento de los vasos sanguíneos estimulado por los nervios que ocurre con el cáncer.

Modelos de ratones

El estudio de 2017 examinó ratones con cáncer de próstata. Los investigadores descubrieron que los tumores tienen microambientes. Las fibras nerviosas pueden estar implicadas en la regulación de esos microambientes, pero su función específica no está clara.

El aumento del suministro de sangre celular está asociado con el desarrollo nervioso y vascular. Las señales relacionadas con la adrenalina de los nervios en el microambiente del cáncer de próstata apoyan el crecimiento del tumor cambiando el metabolismo de los vasos sanguíneos de ciertas células.3 Esto significa que el crecimiento de un nuevo tumor puede ser modificado en función de la forma en que se produce la energía.

Las células dependen de la energía para crecer y renovarse. La recolección de energía, el proceso metabólico, varía en diferentes tipos de células. La producción de energía en las células endoteliales, células que recubren los vasos sanguíneos y linfáticos, generalmente utilizan un proceso llamado “fosforilación oxidativa” para crear energía y estimular los vasos sanguíneos. En los modelos de ratones, los investigadores eliminaron el gen que codifica los receptores de unión. Encontraron que sin los receptores de unión las células se veían obligadas a depender casi exclusivamente del proceso de glicólisis, una forma diferente de generar energía. El Dr. Frenette explicó que la fosforilación oxidativa genera más energía que la glicólisis. Esta energía adicional reduce la función de las células endoteliales e inhibe la angiogénesis, es decir, la formación de nuevos vasos sanguíneos que dan como resultado un crecimiento progresivo del tumor .1

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Conclusiones

los resultados del cáncer de próstata requiere investigación adicional. Estudios epidemiológicos retrospectivos realizados hasta la fecha han identificado que los hombres con cáncer de próstata que tomaban estos medicamentos habían reducido la diseminación del cáncer (metástasis) y la supervivencia más larga.