Los niveles bajos de Testosterona se relacionan con un menor riesgo de cáncer de próstata?

Se ha demostrado que los niveles bajos de testosterona están relacionados con un menor riesgo de cáncer de próstata (CP). Un nuevo estudio realizado por investigadores de la Universidad de Oxford analizó muestras de sangre de 19,000 hombres de entre 34 y 76 años de edad recolectadas entre 1959 y 2004. Los hallazgos de esta investigación fueron presentados recientemente en el Instituto Nacional de Investigación del Cáncer (NCRI) en Liverpool. En este análisis, que es el más grande de su tipo realizado hasta la fecha, los investigadores encontraron que los hombres con cantidades “inusualmente bajas” de testosterona en la sangre eran 20% menos propensos a desarrollar cáncer de próstata.

La conexión entre la próstata y la testosterona

El cáncer de próstata es el segundo tipo de cáncer más frecuentemente diagnosticado y la sexta causa principal de muerte por cáncer en hombres en todo el mundo. Generalmente afecta a los hombres mayores , crece lentamente y es tratable con mayor frecuencia. El cáncer de próstata a menudo puede “curarse” con cirugía o radiación si se trata cuando está localizado o en etapas más bajas , sin embargo, para muchos hombres, todavía existe un riesgo de reaparición del cáncer . La próstata, una glándula que es parte del sistema reproductivo masculino, tiene receptores de testosterona, y por lo tanto el crecimiento de células cancerosas en la próstata y más allá es afectado por los niveles de testosterona.

El cáncer de próstata, al igual que el cáncer de mama, es una afección influenciada por las hormonas. Necesita testosterona para multiplicarse y propagarse. La mayoría de los tumores de cáncer de próstata que se diseminan tienen receptores de testosterona hiperactivos.

El estudio del Reino Unido

Los científicos continúan explorando las causas del desarrollo del cáncer de próstata, así como la prevención, detección y tratamiento del cáncer de próstata. El estudio del Reino Unido analizó datos de 19,000 hombres y los dividió en diez grupos o cohortes basados en los niveles de testosterona circulantes en su sangre y comparó su riesgo de cáncer de próstata. Los hallazgos indicaron que los que tenían los niveles más bajos de testosterona, en la décima parte inferior, eran menos propensos a desarrollar la enfermedad. Sin embargo, esos hallazgos no significan que no vayan a contraer cáncer de próstata. Hallazgos adicionales sugieren que los hombres que desarrollaron cáncer de próstata fueron 65% más propensos a desarrollar una forma más agresiva de la enfermedad. No hubo correlación directa con el desarrollo de la enfermedad y el nivel de testosterona para las otras nueve cohortes del estudio.

Los autores del estudio sugieren que sus hallazgos apoyan “la hipótesis de que los receptores de testosterona en las células de la próstata se saturan rápidamente”. Parece que una vez que se ha alcanzado ese nivel, los aumentos adicionales en la testosterona no aumentan el crecimiento del cáncer”.1 Esta teoría no ha sido apoyada a través de años de estudios previos, por lo que este es un hallazgo importante que se debe presentar. El modelo de saturación sugiere que los efectos estimulantes de las hormonas aumentan hasta el punto de saturación de los receptores, pero cualquier aumento superior no causará un crecimiento adicional del tejido prostático.5

Investigación futura

Según el profesor Malcolm Mason, experto en cáncer de próstata de Cancer Research UK, “Estos resultados podrían ser importantes para ayudar a diseñar un enfoque que reduzca el riesgo de los hombres de desarrollar la enfermedad”. Aunque esta investigación no ofrece conclusiones definitivas sobre cómo se podrían adaptar las opciones de tratamiento para incorporar los hallazgos de niveles de testosterona “inusualmente bajos”, sí señala el camino para más estudios . Una mayor exploración de la biología de la enfermedad puede conducir a técnicas para la identificación temprana de los factores de riesgo para el diagnóstico y tratamiento del cáncer de próstata.1