Testamento en vida sus Mitos y hechos

Un voluntad de vida es conocido por varios otros nombres, incluyendo directiva avanzada, declaración de salud, directiva médica, y muchos más. A menudo hay confusión sobre el significado de estas palabras y por qué estos documentos son importantes, así como como mitos comunes y conceptos erróneos sobre cómo funcionan. Esperamos aclarar algo de esta confusión!

Mito 1: Un testamento en vida es lo mismo que un testamento

Un último testamento es un documento que designa cómo se distribuirán las posesiones y la propiedad después de que una persona fallezca. Un testamento en vida, por otro lado, es un documento que detalla los deseos de una persona de recibir tratamiento médico en caso de que no pueda tomar decisiones por sí misma o se enfrente a una enfermedad terminal. Un testamento en vida pide que se nombre a una persona que pueda actuar como apoderado de la atención médica, lo que básicamente significa que puede tomar decisiones por la persona enferma. Un testamento vital también pide preferencias y deseos sobre diferentes escenarios de salud.

Mito 2: Sólo los que están enfermos o muriendo necesitan un testamento vital

Esperar hasta que una persona esté gravemente enferma puede ser demasiado tarde para tener la conversación y determinar sus deseos. Cualquier persona mayor de 18 años puede tener un testamento vital, pero lo más importante es que debe discutir sus deseos con sus seres queridos y médicos, incluso si no da el paso adicional de llenar un documento. En los EE.UU., sólo el 20-30% de los estadounidenses informan que tienen una directiva anticipada, pero incluso para aquellos que tienen una en sus archivos, sólo el 25% de los médicos conocen la directiva de sus pacientes.1 Si nadie conoce el testamento en vida, no hay garantía de que se cumplirá, por lo que es extremadamente importante asegurarse de crear uno en colaboración con su médico y su familia.

Mito 3: Un testamento en vida significa “No resucitar” o “No tratar”

Un testamento en vida o instrucciones anticipadas no significa automáticamente “no tratar”. Le permite considerar tanto lo que usted hace como lo que no quiere en diferentes situaciones. Usted puede solicitar que el tratamiento continúe si puede prolongar la vida, o puede especificar que una vida sin dolor y cómoda es preferible a una vida más larga y llena de tratamiento. Hay muchas cosas que considerar, y hablar de ellas con su familia y con su equipo de atención médica puede ayudarle a decidir lo que es importante para usted.

Mito 4: No puedo pagar un abogado, así que no puedo tener un testamento vital

Muchos estados no tienen un formulario específico para una directiva anticipada, ni requieren que un abogado esté presente. Además, sus médicos tienen la obligación legal de respetar sus deseos de que usted les comunique o transfiera su atención a alguien que lo haga, incluso si lo hace verbalmente en lugar de en un documento.2 La mejor manera de asegurarse de que sus deseos se cumplan es asegurarse de que su médico y su familia estén todos en la misma página, pero no siempre se requiere una forma legal ni un abogado. Tener una conversación es el paso más importante!

Mito 5: Mis deseos no se cumplirán a menos que tenga un testamento vital

Su equipo de atención médica siempre consultará a su familia y tratará de tomar la decisión correcta para usted, incluso en ausencia de un testamento vital. Sin embargo, sin haber expresado sus deseos, puede haber disputas familiares o insatisfacción general con su cuidado si diferentes miembros de su familia tienen diferentes objetivos para su tratamiento. Discutir sus metas con sus seres queridos y su médico y resumirlas en un documento es la mejor manera de prevenir desacuerdos y asegurar que sus necesidades sean satisfechas.

Mito 6: Tener un testamento vital significa que mis deseos deben ser cumplidos

Como se explicó anteriormente, si una persona crea un testamento en vida sin discutirlo con su médico o sus seres queridos, puede pasar desapercibido o no ser encontrado hasta mucho más tarde de lo que la persona preferiría. Además, los médicos pueden rehusarse a seguir los deseos delineados en un testamento vital si consideran que los deseos son médicamente inapropiados o chocan con sus valores morales y su conciencia.2 En este caso, tienen la obligación de transferir su atención a alguien que honre sus deseos, pero es mejor saberlo más pronto que tarde si este fuera el caso. Es extremadamente importante discutir sus deseos con su médico y sus seres queridos para asegurarse de que estén conscientes y de que estén de acuerdo con sus objetivos.