No siempre un Placebo! Tipos de ensayos clínicos

Cuando muchas personas piensan en ensayos clínicos, pueden pensar en probar un nuevo medicamento experimental o en tomar una pastilla de placebo. Pero, no todos los ensayos clínicos incluyen tratamiento! Incluso entre los ensayos clínicos que se centran en el tratamiento, muchos no incluyen medicamentos. Los investigadores llevan a cabo ensayos clínicos para estudiar y mejorar muchos aspectos de la atención médica. A continuación, se incluyen algunos de los tipos más comunes de ensayos clínicos:

Ensayos de tratamiento

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Ensayos de prevención

Estos ensayos buscan maneras de prevenir la enfermedad en personas sanas o maneras de prevenir que la enfermedad reaparezca. Algunos ensayos de prevención se centran en formas no médicas de prevenir enfermedades. Por ejemplo, un ensayo en el que los participantes realizan un cierto cambio de estilo de vida podría estar estudiando los esfuerzos de prevención. Otros ensayos de prevención pueden usar nuevos medicamentos o terapias para tratar de prevenir enfermedades. Por ejemplo, un ensayo de vacuna para prevenir una enfermedad infecciosa.

Pruebas de detección

Los ensayos clínicos que se centran en cribado< tienen como objetivo encontrar las mejores maneras de detectar condiciones de salud o enfermedades. Es importante tener en cuenta que la evaluación es diferente al diagnóstico. La revisión busca detectar una enfermedad en alguien antes de que haya desarrollado cualquier síntoma, mientras que un diagnóstico confirma una enfermedad después de que los síntomas se han presentado. Los ensayos de detección pueden incluir diferentes exámenes imagenológicos, como resonancia magnética o tomografía computarizada, o pruebas de laboratorio, como análisis de sangre u orina. Estos ensayos también pueden observar la genética para entender mejor qué papel juegan los genes heredados en el desarrollo de la enfermedad.

Ensayos de diagnóstico

Los ensayos de diagnóstico estudian o comparan diferentes pruebas o procedimientos que se utilizan para diagnosticar una enfermedad o condición de salud. Para algunas afecciones, no existe una sola prueba que pueda confirmar un diagnóstico. Muchas personas necesitarán hacerse varias pruebas diferentes para descartar otras afecciones antes de ser diagnosticadas. Se espera que los ensayos clínicos diagnósticos puedan hacer del diagnóstico un proceso más fácil para los futuros pacientes.

Ensayos de calidad de vida

Los ensayos de calidad de vida, a veces conocidos como ensayos de cuidados de apoyo, no se centran en la curación de una enfermedad o el tratamiento de una afección de salud. En cambio, estos ensayos se centran en mejorar la comodidad o la calidad de vida de las personas con diferentes condiciones de salud. Para muchas personas que viven con afecciones como el cáncer de próstata, los síntomas y los efectos secundarios del tratamiento pueden tener un impacto negativo en la vida diaria y el bienestar general. Estos ensayos reconocen que aunque los nuevos avances en el tratamiento son importantes, la calidad de vida general también es extremadamente importante para los pacientes.

Ensayos de comportamiento

Los ensayos que se centran en la conducta tienen como objetivo comparar o evaluar diferentes formas en que la conducta puede afectar la salud. Mientras que muchos ensayos de comportamiento también pueden enfocarse en la prevención, como aquellos que observan dieta o ejercicio , otros pueden apuntar a entender mejor cómo nuestros cerebros trabajan para moldear las conductas.