Noticias falsas, desinformación y cáncer

A veces es tan bien intencionado…”[insertar nombre o relación] tuvo cáncer y tomó[insertar hierba/especia/aceite esencial] y ha estado bien durante X años”. Otras veces verás un anuncio en la web, leerás un artículo o verás un programa en televisión. Es mucho peor en los Estados Unidos, donde los hospitales, cirujanos y compañías farmacéuticas también hacen publicidad (yo vivo en Inglaterra, donde la mayor parte de esto está prohibido).

¿A quién puedes creer y cómo puedes comprobar si el consejo o el tratamiento ofrecido es adecuado para ti?

Ser un paciente informado

Lo primero que hago es preguntarme: “¿Tiene sentido? ¿Es muy probable que una especia casera como la cúrcuma cure algo que los investigadores han estado investigando durante años? Es posible, pero ¿ha habido algún ensayo científico? Un verdadero ensayo será un Ensayo controlado aleatoriamente (ECA) en el que los pacientes serán asignados aleatoriamente a uno o más tratamientos o a ningún tratamiento, pero con un placebo (una píldora sin contenido aparte de un poco de azúcar, para que parezca un tratamiento). Para tener un impacto de cientos, tal vez miles de personas estarán involucradas en el ensayo, y éste durará un largo período de tiempo, hasta diez años en algunos casos. Al final del ensayo, los investigadores informarán sobre los tratamientos y sacarán conclusiones.

Entonces, ¿ha habido un ensayo completo sobre este tratamiento? Una búsqueda rápida en Google te lo dirá rápidamente. Compruebe si el ensayo también se realizó en humanos; los ensayos con ratones y ratas son interesantes, pero no me convencen. Si un profesional médico está escribiendo, entonces debe citar los ensayos para respaldar sus recomendaciones o al menos dar suficiente información que le permita encontrar los ensayos en los que confía.

Mientras buscas, no olvides usar la nariz. ¿Qué intentan vender y quiénes son? Las grandes compañías farmacéuticas ganan dinero vendiendo artículos de alto valor, no aspirinas u otros medicamentos genéricos. Los medicamentos genéricos son aquellos que ahora están fuera de patente, de modo que cualquier productor autorizado puede fabricarlos. El nuevo medicamento de BigCo podría en realidad ser sólo una ligera mejoría con respecto al tratamiento anterior, pero no le dirán eso. Tal vez hay un cirujano de cáncer de próstata muy conocido que hace mucha publicidad y afirma que tiene tasas muy altas de función eréctil postoperatoria para sus pacientes en su literatura, pero que no le dirá cómo llegó a sus datos. ¿Escogió a sus pacientes para asegurarse de que sólo los que necesitaban una cirugía mínima fueran incluidos en su informe?

Un ejemplo de la vida real de desinformación…

Si no es una droga o un tratamiento, ¿qué más es lo que están vendiendo? A pesar de la prevalencia de Internet, todavía hay mucho dinero para ganar vendiendo un libro, particularmente si se juega con las preocupaciones de salud de la gente (¿traídas por Internet, tal vez?). Tome este artículo por cáncer de mama cirujano a las estrellas Dr. Kristi Funk, promocionando su libro.1 Todo suena bastante creíble, y sus afirmaciones son hechas más creíbles por su lista de pacientes. ¿Pero es realmente la verdad? Entonces un blogger anota las afirmaciones del Dr. Funk muy bien, citando entre otras a una cirujana inglesa de senos, la Dra. Liz O’Riordan – que pronto tiene un libro para venderse a sí misma!2 Más tarde, el mismo artículo que citó al Dr. Funk publicó este artículo del Dr. O’Riordan, quien también refuta muchas de las afirmaciones del Dr. Funk.3

El artículo original del Dr. Funk no cita ensayos ni datos concretos. Sus hechos son sólo eso…. los de ella. Compárelo con el segundo y tercer artículo que llama a esta desinformación y verá datos difíciles y actualizados usados y citados. Puede tomar un tiempo acostumbrarse a ser tan inquisitivo con los artículos médicos, pero a la larga, puede ahorrarle dinero o mejor aún su vida.