¿Por qué el cáncer causa insomnio?

El cáncer puede robarle el sueño que necesita para sanar. Las investigaciones publicadas confirman que el insomnio afecta entre la mitad y las tres cuartas partes de todas las personas a las que se les ha diagnosticado cáncer. Otras investigaciones sugieren que el 25 por ciento de los sobrevivientes de cáncer continúan sufriendo de problemas de sueño .

Esto es problemático por una razón principal: el sueño es la mejor oportunidad de su cuerpo para sanar . El sistema inmunológico necesita el apoyo de un buen sueño para prevenir su supresión mediante desequilibrios hormonales y agentes terapéuticos. Sin dormir, no sólo puede empeorar el cáncer, sino que otros problemas dificultan la vida con el cáncer, tales como fatiga diurna , aumento de la sensibilidad dolor y alteración del estado de ánimo.

Echemos un vistazo más de cerca al insomnio y cómo puede afectar a las personas que viven con cáncer.

¿Qué es el insomnio?

El insomnio describe problemas con el insomnio. O tiene problemas para conciliar el sueño, problemas para permanecer dormido, o se despierta demasiado temprano y no puede volver a conciliar el sueño.

El insomnio agudo describe el insomnio que ocurre de vez en cuando, pero es completamente perturbador para los patrones de sueño y despierta y conduce a problemas notables con la somnolencia diurna. El insomnio agudo puede ocurrir después de un nuevo diagnóstico o después de un período de terapia.

El insomnio crónico describe patrones regulares de insomnio que ocurren en un período de al menos 4 semanas. Muchas personas con cáncer sufren de períodos de insomnio de larga duración.

¿Por qué las personas con cáncer tienen insomnio?

Predisposición. Si usted tuvo ataques de insomnio o un trastorno del ritmo circadiano antes de su diagnóstico de cáncer, estos pueden aumentar cuando usted está enfermo e incluso después de un tratamiento exitoso. Además, las mujeres y las personas mayores tienden a sufrir más problemas de sueño, incluso cuando no tienen cáncer.

Ansiedad. Vivir con cáncer crea naturalmente ansiedad . Los pensamientos acelerados acerca de su futuro, la incertidumbre acerca de los tratamientos, estar abrumado por demasiada información compleja y temer posibles recaídas si usted es un sobreviviente contribuyen a la ansiedad a la hora de acostarse.

Terapia. Los tratamientos pueden contribuir a los problemas de sueño.

Siestas diurnas. A veces sólo necesitas dormir durante el día. Pero esa siesta puede retrasar su “viaje de sueño” a la hora de acostarse y hacer que le sea más difícil quedarse dormido.

Medicamentos. Ya sea que se receten para el cáncer, el dolor u otras afecciones (relacionadas o no), muchos medicamentos comunes pueden interferir con la arquitectura del sueño, llevando a que se presente fatiga durante el día o insomnio.

Cambios físicos. El cáncer y su crecimiento y comportamiento perturbador pueden llevar a cosas como anemia, flujos calientes , y inflamación ; esto puede causar fatiga durante el día, lo que fuerza la necesidad de dormir la siesta, lo que se presta a problemas para conciliar el sueño o mantener el sueño. Es un círculo vicioso.

Si tiene cáncer y no puede dormir

Si usted sufre de insomnio, es importante que luche. El sueño deficiente en las personas con cáncer puede llevar a muchos problemas prevenibles, como la conducción somnolienta, la disminución de la función cognitiva, una menor calidad de vida, depresión , un cumplimiento deficiente del tratamiento e incluso una tasa de supervivencia reducida.

Usted puede tomar estas medidas para buscar el alivio que necesita para poder lograr un mejor sueño por la noche y disfrutar de mayor vigilancia y menos fatiga durante el día.

  • Mencione sus problemas de sueño a su oncólogo . Deben tener herramientas y estrategias para ayudarle a lidiar con el insomnio. Si su médico no le pregunta sobre el sueño, hágalo de todos modos. Usted puede haber mencionado estos problemas al principio de su diagnóstico y tratamiento; si usted está buscando un insomnio después del tratamiento, aún debe mencionarlo.
  • Si usted tiene somnolencia diurna, dígaselo a su médico también. La fatiga diurna tiene muchas causas, con el cáncer y las terapias contra el cáncer sólo son dos de ellas. Usted querrá identificar las causas de raíz tanto de su insomnio como de la fatiga diurna; si están relacionadas con algo que no sea cáncer, usted tiene más oportunidades de tratarlas por separado para que pueda dormir lo que necesita para sanar.
  • Prepárese para comenzar una práctica en CBT-i. Si tiene suerte, su centro de tratamiento del cáncer le ofrecerá terapia conductual cognitiva (CBT), o una forma especializada para el insomnio (CBT-i). Estos son enfoques no farmacológicos que pueden ayudarle a recuperar el sueño que necesita por la noche y la energía que necesita durante el día.
  • Existen terapias farmacológicas que pueden ser útiles para dormir, pero conllevan riesgos. Además, la melatonina en sí misma puede ser un complemento útil con muchos menos problemas de seguridad. El momento y la dosis de estos medicamentos es crítico; no siga esta ruta sin la supervisión de su oncólogo o podría alterar su sistema circadiano y empeorar las cosas.
  • Algún tipo de ejercicio regular (idealmente por la mañana) puede ayudarle a mantener ritmos circadianos fuertes que promuevan la aparición del sueño.
  • La práctica de técnicas alternativas como el estiramiento del yoga, la respiración yóguica y la meditación pueden ser muy útiles para proporcionar la relajación necesaria para conciliar el sueño.
  • Encuentre maneras de priorizar el sueño. Esto significa pedirle a su sistema de apoyo que respete su necesidad de dormir a cualquier hora del día. También significa invertir en espacios cómodos, oscuros y silenciosos para dormir y practicar una buena higiene del sueño. Por ejemplo, no lleve ningún dispositivo electrónico a la cama, ya que la luz de espectro azul que emiten cortará su producción de melatonina. Además, evite los productos cafeinados después del almuerzo y omita las bebidas de los adultos por la noche; éstas contribuyen a un sueño deficiente y a que se despierten durante la noche.