Prostatectomía radical y los obstáculos a la salud sexual

Me encontré con un artículo de investigación que analizaba las barreras sexuales potenciales que las parejas tienen antes de la cirugía u otro tratamiento y su respuesta al diagnóstico de cáncer de próstata (CP). El estrés general y la angustia sexual que sufren las parejas parecen expandirse más allá de los problemas con la disfunción eréctil, y también pueden afectarlas emocional y socialmente .1 Creo que este es un hallazgo importante porque si los proveedores de atención médica no toman en cuenta adecuadamente estos factores, será más difícil ayudar a las parejas mientras buscan regresar a un estado de salud sexual que tenían antes de la cirugía de próstata.

Barreras reportadas en la investigación

En este estudio, los investigadores observaron a la pareja como una unidad, cómo manejaron el diagnóstico de PC y las barreras que afectaron su vida sexual.4 Otros investigadores sintieron que el diagnóstico y el tratamiento pueden involucrar una transición que altera la mente, conectada a una pérdida emocional y física , la cual debe ser lamentada para ser superada.3 Dados estos factores, parece que las parejas deberían ser capaces de beneficiarse de la intervención médica con la adición de la orientación de un terapeuta. Creo que las parejas tienen la capacidad de seguir adelante con la ayuda de la intervención médica y la terapia sexual a menos que se descubran barreras profundamente arraigadas que impidan su progreso. Aquí hay algunas barreras potenciales:

Barreras antes de la cirugía

Pérdida relacionada con la edad y menor énfasis en el sexo

En esta investigación, las parejas reportaron tener sexo con menos frecuencia. Los investigadores sintieron que esta estrategia podría ser una manera de lidiar con otros problemas sexuales relacionados con la edad (es decir, disfunción eréctil, disminución de la lubricación vaginal) sin desconectarse totalmente de la actividad sexual.2 Al mismo tiempo, la falta de actividad sexual existente en una pareja puede convertirse en una barrera, ya que la pareja necesita trabajar en la interacción sexual después de la cirugía.

Habilidades no desarrolladas para mantener la intimidad

La historia sexual de una pareja también es importante. Prepara el escenario para que permanezcan íntimas después de la cirugía. Piensa en ello como práctica y mantenimiento, donde el nivel de intimidad puede cambiar pero no desaparecer por completo. En otras palabras, la pareja sabe lo que tiene que hacer para mantener un nivel de intimidad que le resulte cómodo. Están preparados y también saben cómo hacer los cambios necesarios para el beneficio de su relación.

Estrés

Además del diagnóstico de cáncer de próstata y el prospecto de cirugía con tratamientos, la vida sigue adelante. Las facturas no se detienen y pueden aumentar, los factores estresantes de empleo están siempre presentes y otras demandas de la vida familiar también están presentes. El nivel de estrés y preocupación de la pareja aumenta exponencialmente mientras que ellos también están tratando de mantener su relación y salud sexual.

Cómo responden las parejas al diagnóstico

Preocuparse

Después del diagnóstico, la mayoría de las parejas comienzan a preocuparse por el tratamiento , la cirugía y los efectos secundarios quirúrgicos . A menudo manejan esto sin pensar en los efectos secundarios y pueden desarrollar expectativas muy optimistas sobre el funcionamiento sexual. Cuando estos deseos se vuelven duraderos frente a la evidencia, pueden complicar la situación a menos que esto se discuta abiertamente. En la investigación, esto se ha descrito como un “anhelo de la pareja por el pasado a costa de la adaptación a las circunstancias actuales”.

Dificultad para aceptar sexo asistido “artificialmente”

Algunos hombres rechazan el uso de ayudas eréctiles . Las investigaciones han demostrado que a muchos hombres no les gusta o no sienten que pueden adaptarse a la idea del sexo asistido no espontáneo y lo consideran artificial y antinatural.

Las parejas pueden asumir la responsabilidad de la recuperación sexual de los hombres

Esta barrera está relacionada con la realidad de que muchas parejas asumen el papel de cuidador y pareja sexual al mismo tiempo. Cuando la pareja tiene menos deseo sexual, más cosas que hacer y más cosas de las que preocuparse, sus necesidades y emociones necesitan también ser tenidas en cuenta. Esta realidad también añade una capa extra de “complejidad emocional” a la situación, que puede ser difícil de manejar después de la etapa de tratamiento activo.

¿Dónde está la intimidad?

Cuando se observan las barreras antes del tratamiento del cáncer de próstata, hay algunos problemas de los que realmente no se puede escapar. Los problemas sexuales que aparecen debido a la edad están bien documentados y son comunes. También para algunos individuos, la vida es una aventura estresante y es impactada por la forma en que usted maneja el estrés . Tiendo a pensar que el tema sobre el que las parejas tienen mayor control es el desarrollo y mantenimiento de las habilidades necesarias para mantener la intimidad.

¿Cómo era su vida sexual antes de la cirugía? ¿Era usted íntimo (no sexualmente) antes del diagnóstico? Además, tengo que decir esto….la salud sexual de la pareja no debe girar en torno al caballero. Un enfoque en la pareja, como una unidad íntima, es de suma importancia.

Cambio de roles, cambio de perspectivas

Para terminar, tiendo a pensar que reconocer y aceptar la situación ayudará a la pareja a avanzar en la curación. Los recuerdos son grandes y enriquecen la relación, pero cuando se convierten en una muleta, pueden hacer más daño que bien. En segundo lugar, con el diagnóstico, la vida de la pareja también cambia tan dramáticamente que también necesita apoyo. Al añadir el papel de cuidador a su vida, su lugar en la relación cambió en una variedad de niveles y quizás de intensidad.

Me gustaría reiterar que el enfoque del cuidado debe estar en la pareja como un todo, no sólo en el caballero con cáncer de próstata. Con todos los problemas que la pareja acaba de pasar con el diagnóstico y continuará pasando, deben tener acceso a varios tipos de atención (por ejemplo, mental, física, emocional, etc.).

Finalmente, la posibilidad de que un hombre con cáncer de próstata se aferre al pasado, hasta el punto de que le esté haciendo rechazar la “asistencia”, puede convertirse en un problema importante en la relación. En esta situación, puede ser natural que un hombre sienta que ha “fracasado” en un papel central de su relación, pero su pareja está lista para centrarse en la intimidad y la comprensión de que la “curación sexual” puede tomar tiempo. Hay muchos tipos de ayuda y asistencia, que podrían ponerlo en el camino hacia el retorno a la salud sexual. Pensar en cómo eran las cosas antes es genial, así que sugiero trabajar para aceptar el presente y aceptar la ayuda para que puedas ser sexualmente activo de nuevas maneras en el futuro.