¿Qué es la terapia de protones?

Cómo difiere la terapia de protones

La terapia de protones, o terapia de rayo de protones (PBT), es un tipo de radioterapia usada para tratar el cáncer de próstata o para aliviar sus síntomas. La terapia de protones es un tipo de radioterapia de haz externo (también llamada EBRT o EBT) que consiste en destruir tumores o células cancerosas utilizando haces dirigidos de partículas de alta energía. Los métodos convencionales de EBRT implican el uso de rayos X, mientras que la terapia de protones utiliza protones. Los protones son pequeñas partículas cargadas positivamente que se encuentran en el núcleo de un átomo. Los haces de protones pueden ser creados y energizados usando máquinas grandes y costosas llamadas ciclotrones o sincrotrones. Estos haces, y los protones dentro de ellos, pueden ser dirigidos al cuerpo y a un tumor donde emitirán radiación para destruir el tumor .1,2

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Los beneficios de la terapia de protones

A diferencia de la radiación que utiliza rayos X, los protones finalmente se detienen dentro del cuerpo. Esto significa que mientras los rayos X viajan a través de todo el cuerpo mientras están siendo dirigidos a un tumor, los protones se asentarán dentro del cuerpo cuando su impulso se detenga al pasar a través de la piel, los músculos y otros órganos. Utilizando cálculos detallados y específicos, los protones pueden ser energizados en la cantidad justa para hacer que se detengan en un lugar preciso dentro del cuerpo. Una vez que se asientan en este lugar, continuarán emitiendo su radiación, destruyendo potencialmente las células tumorales. Por el contrario, los rayos X emiten radiación a lo largo de todo el trayecto de entrada y salida del cuerpo.

El tratamiento con radiación de rayos X puede causar más daño a los órganos y tejidos alrededor del tumor en cuestión que el tratamiento con terapia de protones, ya que la terapia de protones no viaja a través de todo el cuerpo en el sitio de la radiación. Ser capaz de proteger las estructuras críticas de la radiación puede ayudar a reducir los efectos secundarios relacionados con el tratamiento , como el intestino o la disfunción de la vejiga . Además, la naturaleza más específica de la terapia de protones puede permitir que se administren dosis más altas de radiación a la vez, disminuyendo así los tiempos generales de tratamiento. Además, utilizando el método más nuevo de entrega del haz de protones, llamado exploración con lápiz, los protones pueden ser entregados en el lugar correcto dentro del cuerpo con un alto nivel de precisión.1-4

Los inconvenientes de la terapia de protones

La terapia de protones es más costosa que las radioterapias tradicionales, ya que la maquinaria necesaria para realizar la terapia de protones es costosa. Puede costar cientos de millones de dólares construir una instalación capaz de realizar terapia de protones, y actualmente hay menos de 30 sitios en los Estados Unidos que son capaces de realizar esta opción de tratamiento. Además, como la terapia de protones es una opción de tratamiento relativamente nueva, y su eficacia no es bien conocida, muchas compañías de seguros no la cubren en este momento.1,4

¿Qué dice la investigación?

La investigación sobre la terapia de protones para el cáncer de próstata es limitada, especialmente la investigación que compara directamente la terapia de protones con los principales tipos de EBRT, como la radioterapia de intensidad modulada (IMRT, por sus siglas en inglés) que utiliza diferentes intensidades de rayos X para dirigirse a los tumores. La investigación que existe sobre la terapia de protones sugiere que puede proporcionar un beneficio similar al de la IMRT, pero con un precio más alto. Además, algunas investigaciones indican que aunque la terapia de protones puede disminuir el riesgo de desarrollar complicaciones intestinales o relacionadas con la vejiga después del tratamiento, puede llevar a un riesgo mayor de desarrollar complicaciones gastrointestinales en comparación con otras formas de EBRT. Es importante notar, sin embargo, que estos hallazgos sólo se basan en un pequeño número de estudios, y más investigación se necesita para determinar la eficacia de la terapia de protones, así como sus beneficios potenciales sobre otras radioterapias.1,4,5

Si usted o un ser querido está interesado en la terapia de protones para el tratamiento del cáncer de próstata, consulte a su médico o profesional de la salud para determinar si ésta es una opción para su situación específica.