Ultrasonido focalizado de alta intensidad (HIFU)

¿Qué es HIFU?

El ultrasonido focalizado de alta intensidad (HIFU) es un tratamiento para el cáncer de próstata que todavía se considera ampliamente experimental. En 2015 la FDA aprobó el uso de HIFU para la “ablación de próstata” en los EE.UU. Esto significa que fue aprobado para la extirpación de tejido prostático (como para la hiperplasia prostática benigna , o BPH) y no específicamente para el tratamiento del cáncer de próstata.

Más allá del propósito principal de la HPB, en los Estados Unidos, el HIFU se usa típicamente sólo para el cáncer de próstata localizado (cáncer que no se ha diseminado fuera de la próstata). Debido a esto, es más adecuado para los hombres que se encuentran en las etapas tempranas del cáncer de próstata . En etapas más avanzadas, cuando el cáncer se ha propagado más allá de la próstata, la terapia HIFU no es efectiva.

¿Qué es la terapia focal?

HIFU es una técnica de terapia focal que se enfoca en un área específica de la próstata en lugar de la glándula entera . Otros tipos de terapia focal incluyen cryotherapy. Por eso se utiliza sólo para cáncer de próstata localizado .

El cáncer de próstata se considera una “enfermedad multifocal”, lo que significa que no hay un solo lugar en la glándula prostática donde siempre se encuentran células cancerosas presentes cuando el cáncer es diagnosticado mediante biopsia . Las investigaciones han demostrado que los análisis patológicos de prostatectomía radical han demostrado que los tumores multifocales están presentes en casi el 90% de los casos y que se encuentran un promedio de 2 a 4 tumores en cada paciente.1

¿Cómo funciona HIFU?

En los Estados Unidos, el ultrasonido enfocado ya ha estado disponible para tratar los fibromas uterinos y aliviar el dolor de las metástasis óseas. Además, hay un número creciente de ensayos clínicos en varias etapas de investigación y desarrollo alrededor del mundo, incluyendo la enfermedad de Parkinson, temblor esencial, cáncer de mama, cáncer de páncreas y tumores cerebrales.

Las ondas sonoras de alta intensidad se dirigen al tumor de cáncer de próstata a través de una sonda ultrasonido insertada en el recto. El médico/cirujano controla la sonda HIFU con un brazo robótico calibrado para moverse en milímetros. La sonda se calienta a 80 grados Celsius (176 grados Fahrenheit) para matar el tejido canceroso.

HIFU se utiliza para:

  • Hombres con cáncer de próstata localizado
  • Hombres con hiperplasia prostática benigna (HPB)
  • Hombres con puntajes de Gleason 6 y menores

Hay varios factores a considerar y discutir con su médico antes de decidir sobre HIFU como una opción de tratamiento. Estos incluyen

  • HIFU es un procedimiento no invasivo
  • El tejido sano circundante no se daña con el tratamiento HIFU

Sin embargo, también hay efectos secundarios potenciales para considerar y discutir con su proveedor de atención médica antes del tratamiento con HIFU:

  • Otros problemas urinarios debido a la cicatrización de la próstata
  • Probabilidades de disfunción eréctil
  • Información limitada sobre la frecuencia y duración de los efectos secundarios, ya que HIFU es una forma más nueva de tratamiento

Limitaciones de esta opción de tratamiento

Debido a la reciente aprobación de la FDA, no todos los hospitales ofrecen este tratamiento. Aunque el procedimiento de tratamiento en sí no toma mucho tiempo, es posible que tenga que viajar a encontrar a un especialista que realice la terapia HIFU.

HIFU es una opción de tratamiento relativamente nueva en los Estados Unidos, pero se ha utilizado ampliamente en Europa durante más de 15 años con resultados positivos. HIFU tiene una tasa de éxito del 86 por ciento, 5 años en Europa para el cáncer de próstata en la etapa inicial. Estos datos también muestran que alrededor del 80 por ciento de los hombres con cáncer de próstata tratados con HIFU han permanecido libres de cáncer durante siete años.2

Un problema que hace que este tratamiento para el cáncer de próstata sea difícil de comparar con otros tratamientos es la falta de estudios que demuestren la efectividad de la terapia focal para el control del cáncer a largo plazo en comparación con la prostatectomía radical o radioterapia .

Otra limitación de la investigación actual y de los datos europeos es que el riesgo de desarrollar lesiones secundarias de cáncer de próstata después de HIFU no se ha medido a través de ensayos clínicos. Esto se debe principalmente a que el HIFU puede no ser capaz de alcanzar tumores que no están localizados en la glándula prostática.