Vacaciones, abuelos y gratitud

Todavía recuerdo cuando lo único que realmente quería para Navidad era un nuevo conjunto de hombres del ejército verde, cuando los televisores tenían controles verticales y horizontales, cuando el único desafío físico que tenía era una rodilla raspada después de un accidente de patinaje sobre ruedas. Es un cliché decir que parece que fue ayer, pero adivina qué. ¡Parece que fue ayer!

Recordar los días festivos pasados

Nuestra familia de cinco personas vivía en una pequeña casa de ladrillo en Filadelfia, a unos quince minutos del centro de la ciudad. Mi padre, un marino de la Segunda Guerra Mundial, era bombero, y mi madre, que nació en Escocia de padres irlandeses, era ama de casa. En los años 50, los autos usados más nuevos y una semana en la costa de Jersey o en Poconos fueron los lujos en nuestra vida familiar y el alcance de nuestra experiencia de viaje.

Alternamos el hospedaje de los abuelos durante las fiestas: los padres de mi madre, los O’Neill, para el Día de Acción de Gracias, y los padres de mi padre, los Joneses, para Navidad. Fue un ajuste apretado conseguir siete de nosotros sentados en la mesa en nuestro pequeño comedor. Mi abuelo irlandés, James, cantaba canciones irlandesas y recitaba poesía en un grueso acento. A mi abuela irlandesa, Mary Ann, le gustaba comer la carne del cuello del pavo. Mi abuelo Jones, Jack, bebía y no hablaba mucho, pero sonreía mucho. Mi abuela Jones, Mary, horneó los mejores pasteles que he probado.

Las pérdidas y alegrías que mi familia compartió

Las pérdidas empezaron en los’60: primero Jack, a los 63 años, de demasiados Pall Malls y el líquido en su vaso; luego, en los setenta, James, 87, de insuficiencia cardíaca ; Mary, 77, de cáncer; y finalmente, en 1993, Mary Ann, 104, de insuficiencia cardíaca. Su apellido de soltera era Brady. Nombramos a nuestro hijo menor Brady en 1989, el año en que Nana O’Neill cumplió 100 años. Mi padre falleció en 1999 por insuficiencia cardíaca y mi madre en 2009 por complicaciones de la demencia.

También somos una familia de cinco – mi esposa , Melinda, nuestros tres hijos adultos, Devin, Willie y Brady, y yo – ampliado a ocho ahora con la llegada de tres nietos: Saskia, Kiran y Ryah. Dos nuevas generaciones haciendo recuerdos de vacaciones y vacaciones, padres y abuelos. Nuestros hijos ya han perdido a sus abuelos, pero, felizmente, sus padres viven para compartir la vida con ellos y malcriar a sus hijos. Eso es lo que hacen los abuelos.

Convertirme en mis abuelos

Habiendo cumplido recientemente 70 años, reflexiono sobre la historia familiar porque, así de fácil, me he convertido en mis abuelos, ¡que parecían ancianos a los 60 años! En muchos sentidos, nuestras vidas no podrían ser diferentes -educación, prosperidad, viajes, ejercicio – y, sin embargo, el envejecimiento trae los mismos retos para todos, y los genes serán genes.

Estoy tomando medicamentos para enfermedades de las arterias coronarias . Tengo dos endoprótesis y he tenido un ataque al corazón. He tenido cáncer de próstata y cirugía para, espero, curarlo. Me he beneficiado de una tecnología que no estaba disponible en el último siglo. No cuento con 104, pero aceptaré 90 si puedo conseguirlo. Para entonces mi hijo menor tendrá 50 años, la edad que tenía cuando murió mi padre. Brady merece tener un padre hasta los 50 años.

Agradecido esta temporada de fiestas

Cumplir 70 años fue un alivio. Lo logré, lo superé, sigamos adelante con mi buena vida como esposo, padre, abuelo y amigo de muchos. Tener cáncer de próstata ha llevado a convertirse en miembro de una comunidad maravillosa , tanto Health Union como ProstateCancer.net. Me ha dado la oportunidad de compartir mi experiencia y posiblemente ayudar a otros. Gracias a Internet, puedo ser útil en formas que mis abuelos no podían imaginar. Muchas bendiciones, mucha gratitud.

Felices fiestas a todos en Health Union y ProstateCancer.net, y a todos los que vengan a visitar nuestra comunidad. Y los mejores deseos para todos para un próspero Año Nuevo!